Alí Bey

Domingo Badía, Un espía español en el Marruecos del s XIX.

[…] Vi a un hombre aún joven, de alta talla y elegante. Llevaba un uniforme azul de París, sin bocamangas, ni solapas, ni charreteras; una magnífica cimitarra prendida a la manera de los orientales colgaba a su, costado suspendida por un cordón de seda verde. Los trazos de su rostro eran regulares, el conjunto de su figura estaba bien, aunque un poco severa. Sus bellos bigotes negros, sus grandes ojos vivos y penetrantes, daban a su fisionomía y a su mirada una expresión particular. Sus cabellos eran negros y espesos. Me acerqué a él y le dije que estaba autorizado por el emperador para trabar conocimiento con él. Me respondió obsequiosamente; entonces su fisionomía expreso una dulzura y al mismo tiempo una vivacidad tales que me sentí completamente dispuesto a prevenirle en todo lo que de mí pudiera depender.” 

M. Bausset, prefecto de palacio imperial de Napoleón, hablando sobre Badía.

Finales del s XVIII y principios del XIX. !Que época vivimos¡. Asistiremos al asentamiento de las luces que han encendido los grandes pensadores como Voltaire, que poco a poco están viviendo el embite del romanticismo. Las teorías liberales en lo económico y en lo político empiezan a coger fuerza y ser defendidas por amplios sectores de la sociedad. La burguesía sigue fortaleciendo su posición frente a la nobleza y en no mucho asistiremos a uno de los cambios sociales más importantes de la historia de la humanidad; la revolución francesa de 1789. Todo esta gestándose para que aparezca en breve el industrialismo transformando la economía para siempre. En este contexto nace y vive un español poco recordado hoy en día y que sus gestas le hacen digno de ser designado como el Lawrence de Arabia hispano.

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Europa y África en el s XVIII

Nacido el 1 de mayo de 1767 en Barcelona, ciudad cosmopólita con grandes contrastes sociales, Domingo Francisco Jorge Badía y Leblich será uno de los personajes mas fascinantes de la historia de España; estudioso y científico, arabista experto, enamorado de oriente, espía, y aventurero. Pedro nace en el seno de una familia acomodada. A pesar de no cursar una carrera superior sus inquietudes intelectuales le llevan a aprender de forma autodidacta ciencias de todo tipo. Gracias a sus capacidades y los contactos paternos a los 14 años es nombrado administrador de utensilios de la costa de Granada, a los diecinueve contador de guerra con honores de comisario de Cordoba, parecía que el joven Pedro iba destinado a hacer una brillante carrera burocrática. Su interés por la ciencia le llevo a pedir dinero a su suegro para invertirlo en un globo aerostático y hacerlo volar. Cuando iba a realizar el primer vuelo su padre intercedió para impedírselo, quedando Pedro arruinado y debiendo mucho dinero. En 1799 dejo Córdoba para encontrar trabajo en Madrid como encargado de la biblioteca y el archivo de del príncipe de Castelfranco. Empezó a asistir a clases de árabe donde conoció a Simón de Rojas Clemente, catedrático de árabe, del que se hizo amigo. Badía trama y presenta a la Real Academia de la Historia un proyecto de exploración de África consistente en; penetrar por la costa del estrecho, atravesar el Atlas, por el Sahara llegar al golfo de Guinea, luego llegar al Nilo y por el desierto libio al Mediterráneo. Un viaje de 3,250 leguas que calculó que le llevaría 4 años.

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Barrio de la Barcelona del s XVIII

La misión será denegada una y otra vez por los académicos que ven el viaje inútil. Sin embargo, Badía, en un último intento en 1801, le envía una memoria del viaje a Godoy dando con la clave de lo que el quería oír. Le presento las oportunidades políticas que les ofrecía el viaje. Puede ser que Godoy viera que la preponderancia de España en el mundo ya no era la que fué y que su gran imperio se desmoronaba y solo era cuestión de tiempo que Inglaterra y Francia se impusieran, aún más a la agotada y envejecida España, y por esto buscase expandir su influencia en otros territorios. Por esto lo que en un principio iba a ser un viaje científico se convertirá en una operación política y militar contra Marruecos. Y aquí empieza la historia de espionaje. La idea de Godoy era que Badía no fuese ante Muley Solimán, sultán de Marruecos, como un español o europeo sino como un árabe descendiente del linaje de Mahoma. Su tapadera era que iba a negociar con Muley Solimán para que España le ayudase en contra de los rebeldes que en su reino estaban causando problemas y de aceptar el sultán la proposición ser el que manejase las negociaciones entre los dos reinos. En caso de negarse, debería decir que hará un viaje por el reino y con ese pretexto acercarse a los elementos hostiles al sultán y atraerlos para la causa española favoreciendo así una posible operación militar y así adueñarse de una parte del imperio marroquí y por tanto abrir nuevos mercados.

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Manuel Godoy

Godoy da el visto bueno y se comienza a preparar hasta el más mínimo detalle de la expedición. En mayo de 1802 el viaje comienza en Londres donde consigue materiales para la expedición. Badía decide circuncidarse para hacerse pasar totalmente por musulmán lo que le produce unos terribles dolores. Tomó el nombre de Alí Bey y embarcó en una fragata hacia Cádiz. El 29 de junio de 1803 llega a Tánger y corta toda comunicación con los suyos. Los intentos de negociación con el sultán fuero infructuosos así que se pasó al plan B. El sherif Ahmed, líder de la oposición al sultán, se convirtió en el objetivo de Badía, ahora convertido en Alí Bey. Se entrevistó con el hijo de Ahmed llegando al siguiente acuerdo; a cambio de la ayuda española Ahmed concedería los territorios de Fez, Tetuán, Tánger y los dos Salés, los territorios más ricos. España reuniría 15.000 soldados en sus presidios, lo cual atraería al sultán y sus 10.000 uaidas dejando a Ahmed pista libre para tomar el poder.

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El problema es que no se contaban con todas las variables de la ecuación y los cálculos de Godoy eran, cuanto menos, muy optimistas. Durante sus dos años en Marruecos hizo de todo; predijo eclipses, reunió colecciones de historia natural, intentó domesticar chacales, mantuvo charlas filosóficas y teológicas,  combatió supersticiones, participó en la ilustración del país, ataco el dogmatismo de los sabios locales, durmió con escorpiones bajo la almohada, estuvo a punto de morir de sed en el desierto y escapo innumerables veces de las garras de la muerte.

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Carlos IV

Por desgracia para Godoy, es el propio rey Carlos IV el que da marcha atrás con los planes de conquista. Parece ser que Alí Bey, Badía, había hecho, finalmente, buenas migas con el sultán y este le había entregado varios dones, entre ellos, una finca en Semelalia. Es por esto que el rey dijo lo siguiente:

“[…] No, en mis días no será esto; yo he aprobado la guerra porque es justa y provechosa a mis vasallos. He aprobado también que antes de hacerse vaya un explorador, porque esto se acostumbra y es forzoso algunas veces para emprenderla con acierto; pero jamás consentiré que la hospitalidad se vuelva en daño y perdición del que la da benignamente. Con Dios y con el mundo sería yo responsable de tal hecho siendo un agente mío quién habría obrado de esa suerte. La culpa es de Badía que debió quedarse libre y no aceptar esos favores. ” 

Este arranque de caballerosidad por parte del rey hizo que Godoy tuviese que deshacer todos los planes que estaban en marcha. Badía con gran habilidad consiguió desconjurar todo lo conjurado con sus contactos y no ser ni descubierto, ni enfrentado, ni traicionado. Así que nuestro Badía se dedicó a seguir con su viaje y aventuras como Alí Bey, algunos historiadores creen que llego a creer que era su personaje. Estando en Constantinopla en 1808 recibió una carta contándole lo sucedido en Bayona. Ante esto regreso a España lo más rápido que pudo. Visitó a Carlos IV, ya que no pudo ver a Fernando VII, y le enseño planos y dibujos de sus viajes. Carlos IV le dijo que fuese a Francia y se pusiera bajo el servicio de Napoleón, lo cual dejó atónito a Badía, pero aún así obedeció.

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Durante esos años puede ser que Napoleón pensase invadir Marruecos con los españoles y para ello usar a Badía en ese menester, pero esto nunca llega a cristalizar. Badía pasa unos años dando tumbos; pasa una temporada en Segovia como intendente, es mandado a Córdoba para ejercer de el mismo cargo, aunque no llegara a ejercerlo pues Napoleón nombrará a un francés para ese puesto. En 1814 emigra a París junto con los franceses que se retiran de España, parece ser que no le gusta el rey que nos queda…vaya usted a saber por que. Luis XVIII subvencionara la primera edición de sus viajes que son publicados. Se nacionaliza francés es nombrado mariscal y su hijo teniente de artillería. Pero a pesar de su fortuna no se siente a gusto pues la melancolía de sus viajes le ataca con frecuencia.

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En 1818 es enviado a oriente puede que para realizar una misión de inteligencia contra los ingleses en la ruta de la India. También se baraja que el gobierno francés quería poner en marcha un plan parecido al que intentó llevar a cabo para la corona española. Badía inicia esta misión con 51 años sin decir a nadie hacia donde va ni para que. Todas sus cartas tienen un tono lugubre, como si fuesen a ser las últimas, toma precauciones que parecen indicar que sospechaba que le acechaba un gran peligro, como si tuviera un mal presentimiento continuamente. En febrero de 1818 envía la que será su última carta desde Constantinopla.

Mesonero Romanos dice que murió de disentería en 1822 basándose en una carta que vio. Por lo visto en  esa carta se dice que cuando se dirigía por segunda vez a la Meca murió de disentería cerca de Mazarib, o tal vez… Descubierto por los ingleses fuese capturado por agentes de la pérfida Albión y ejecutado por espía. Sea como fuere, este viaje es el último que Badía hará en su vida desapareciendo para siempre y quedando su recuerdo plasmado en sus libros de viajes.

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Errores Militares de la Historia: La batalla de las Lomas de San Juan, 1898.

El 21 de abril de 1898 el mundo conocía como Estados Unidos declaraba la guerra a España por los últimos restos del imperio colonial de esta, antaño grande y esplendoroso. Sin embargo, la que hoy en día es una potencia militar de primerisimo orden en ese momento adolecía de una falta de efectivos militares alarmante. Tan solo 26.040 soldados y 2.143 oficiales formaban el ejercito regular de los yankis mientras que España disponía de unos 196.820 soldados en Cuba. A la escasez de hombres hubo que sumar una falta de equipamiento y una obsolescencia en este ridícula para lo que se suponía que era una potencia de primer orden. No se disponía de armamento que usase pólvora blanca, que no emite humo, por ejemplo. La presión pública hizo que se actuara antes de que las tropas estuviesen listas y  William Rufus Shafter se dirigió con sus tropas al puerto de Tampa, Florida, para embarcar hacia Cuba con el objetivo de tomar Santiago y capturar el puerto y la flota enemigas.

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William Rufus Shafter, el obeso dirigente de las fuerzas americanas

Al llegar a Tampa vio que la desorganización logística era más que evidente, todo era un caos. La elección de Tampa como punto de embarque fue un tremendo error; solo disponía de un puerto para embarcar y de una única vía de ferrocarril, lo cual hacía que el abastecimiento y la reunión tanto de tropas como de víveres y materiales fuese un infierno. Hubo peleas entre regimientos por ver quien embarcaba en que barcos, no había para todos y no hubo organización alguna. Todo fue embarcado caóticamente y sin ninguna visión estratégica. 10.000 hombres se quedaron en el muelle sin tener un transporte con el que llegar a cuba. Después de cuatro días embarcaron 17.000 hombres rumbo a costas hostiles. El 20 de junio se desembarco desordenadamente, como ya era la tónica general de esta operación, en Daiquiri, a 120 Km al este de Santiago. Shafter empezó a dirigirse hacia Santiago con 6000 hombres. Joe “peleón” Wheeler, un veterano, que luchó en el lado de la confederación durante la guerra civil, era el comandante de la caballería de Sahfter. Junto con el coronel Wood y con el que posteriormente sería presidente teniente coronel Theodore Roosvelt, atacó Las Guasimas, donde se encontraban fuerzas españolas, en una operación nocturna con el 1º y el 10º de caballería, unos mil hombres. Se produjo un furioso combate con la retaguardia española que se batía en retirada y que se saldó con la victoria norteamericana. Esta impulsiva acción supuso el que Roosvelt fuese elevado a héroe de guerra y que se infravalorase a los españoles.

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El díscolo Wheeler

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El 28 de Junio Shafter recibió información de que 8000 españoles se dirigían hacia Santiago para reforzar a sus compañeros. Aunque en realidad se trataba de 4000 esto hizo que Shafter tomase la iniciativa e iniciase el ataque contra las tropas del general Arsenio Linares y Pombo. El objetivo era Lomas de San Juan. La enfermedad atacó a los oficiales americanos; Wheeler quedó en cama, Shafter, que no tenía una salud de hierro precisamente, tuvo un ataque de gota y de malaria que le impidió dirigir a las tropas en el campo de batalla lo cual resto efectividad a su mando ya que no había forma de que supiese que estaba pasando.

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Soldados Estadounidenses

El general Lawton tenía que tomar El Caney para luego dirigir sus tropas contra Lomas de San Juan. El ataque comenzó a las 7:00 am. Intento bombardear los blocaos con unos cañones obsoletos que no produjeron grandes daños. Durante ocho horas 500 españoles española hicieron sangrar a los los 5400 norteamericanos con sus fusiles mauser. Esto había desbaratado todo el plan de batalla que pretendía atacar el objetivo principal, Lomas de San Juan, a las 10:00 am. Al final la guarnición cayó hacia las 15:00 pm con elevadas bajas para los estadounidenses.

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Españoles en un blocao

Lomas de San Juan dominaba el acceso a Santiago por el este. Linares había fortificado el emplazamiento a conciencia con blocaos de ladrillo que, junto con la posición elevada de la que disponían, le permitía desarrollar una formidable defensa. El 1 de julio Summer, sustituto de Wheel al frente de la caballería, y Kent iniciaron el ataque en Lomas de San Juan. La artillería americana abrió fuego contra los blocaos españoles que tuvieron el mismo efecto que la artillería de Lawton, es más, el humo blanco de la pólvora americana servía para que los cañones españoles tuviesen un blanco claro al que devolver el fuego. Se ordeno el alto el fuego a las baterías yankis privando de su apoyo a la infantería. El teniente coronel Derby observaba el avance de sus hombres siguiéndolos desde un globo aerostático que dio a los españoles la referencia perfecta para disparar sobre la infantería. El camino bajo el fuego de artillería entre la espesa jungla fue un tortuoso castigo para los americanos, pero no mejoro nada su situación cuando llegaron a la explanada que daba a Lomas de San Juan, donde Summer se quedó parado una hora pensando como avanzar ante el fuego concentrado de los españoles.

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Derby desde su globo descubrió una ruta alternativa más simple que fue usada por Kent y el 71º regimiento de Nueva York. Sin embargo, esto no fue mejor elección, los hombres del 71º quedaron bloqueados por el miedo y el fuego de artillería lo que provoco que muchos se retiraran. Algunos hombres continuaron la marcha y finalmente los dos regimientos llegaron a sus posiciones de asalto en las faldas de Lomas de San Juan. Los españoles habían desplegado alambradas que gracias a la falta de previsión de los americanos se convirtieron en un obstáculo brutal al no llevar ningún hombre cizallas con las que cortarlas. El teniente Miller fue el encargado de liderar el asalto el cual comenzó a las 13:00 pm sin rastro de Lawton. El teniente Parker llegó con una batería de Gatlign que dio fuego de apoyo bastante efectivo a la infantería. Los españoles salieron de las trincheras y se retiraron hacia Santiago. Los infantes americanos llegaron a coronar la loma y en ese momento la artillería americana abrió fuego causando bajas entre sus propias filas. La caballería tomó la colina de Kettle. Lomas de San Juan había sido tomada.

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El combate fue un desastre. El coste fue sangrante; 1180 heridos y 205 muertos. Para atender a todos los heridos solo se habían desplazado tres ambulancias a las cuales les faltaban suministros. Si se ganó la batalla fue porque Linares destino una cantidad ridícula de hombres a la defensa de Lomas de San Juan, puesto clave para la defensa de Santiago. Además, no se planteo un contraataque que quitase la colina a los estadounidenses. Los americanos no tenían suministros, no reconocieron el terreno, atacaron erróneamente, tenían un líder que no podía ser menos acertado para esa operación… un caldo de cultivo perfecto para la derrota que al final no fue debido a la mayor ineptitud del mando contrario.

 

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Las mesnadas de Alfonso XI

<Et fue fecho por el Rey Don Alfonso muy grand llanto de todos los suyos, et ovieron grand sentimiento de su muerte: et era muy grand razon, ca fue en su tiempo muy honrada la corona de Castiella por él, ca venció la batalla de Tarifa, que fue muy señalada cosa: et otrosi ganára las villas de Algeciras et de Alcala de Abenzayde, que dicen agora la Real, por las cuales los Moros fueron muy quebrantados; et otrosi ganó muchos castiellos…>

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Alfonso XI `El Justiciero´

Alfonso XI de Castilla, 1311-135, llegó al trono en 1325 con un complicado panorama de luchas internas por el poder que llevaba desde 1270 asolando el reino. Desplegando un impresionante aparato propagandístico y mediante la imposición de un programa político común que englobase a todas las élites del reino, el rey consiguió parar esas luchas internas durante su reinado. Este objetivo común fue la lucha contra el musulmán invasor que había usurpado los territorios que pertenecían a los cristianos por derecho desde tiempo de la monarquía visigoda con la que él se identificaba, o al menos así es como se vendía a fin de justificar las campañas militares. Guerreando contra el moro los nobles cristianos conseguían mas riquezas con las que aumentar su poder y así no molestaban dentro de casa. Es en este reinado donde se consiguen los últimos grandes avances territoriales para el reino de Castilla hasta la llegada de los Reyes Católico y el inicio de la guerra de Granada en 1482.

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La Península después de la muerte de Alfonso XI

Durante el reinado de Alfonso XI la guerra en la frontera con granada fue un hecho prácticamente cotidiano solamente parada por las estaciones invernales en las que las condiciones climáticas hacían mas difícil la logística militar. La táctica mas usada es la `algarada´ `cabalgada´ incursión en el territorio enemigo a fin de tomar botín y causar estragos económicos en la región, lo que se traduce en arrasar y quemar los campos de cultivo y el robo de ganado. Después de estas operaciones tenemos los más conocidos asedios y toma de fortalezas para controlar sus territorios. El poder regio no tenía el control total sobre las operaciones militares ya que muchos de los poderes locales de la frontera organizaban expediciones por cuenta propia sin importarles mucho si había o no tregua entre los reinos.

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Según lo establecido en las Partidas de Alfonso X el rey puede obtener servicio militar de todos los súbditos del reino lo cual se denominaba derecho de fonsada, y que seguramente provenga de tiempos visigodos. Sin embargo pocas veces se hacia uso de esta prerrogativa ya que era preferible tener una hueste bien armada y entrenada hueste de soldados que una turba novata y descoordinada. En las labores guerreras ofensivas si que participaba un amplio espectro social, amplio que no total ni mucho menos, sin embargo en los momentos defensivos se ampliaba la participación del tipo de personas en el hecho de armas. Los ejércitos se componían de unas fuerzas permanentes; mesnada real, guarniciones de fortaralezas y ordenes militares, y de otras temporales; huestes nobiliarias y concejiles, mercenarios de otras naciones y la flota. Primero nos referiremos a las fuerzas permanente:

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La mesnada real la formaban caballeros que ejercían de escolta del rey. Su número sería de unos doscientos y eran nobles totalmente equipados y bien adiestrados en el combate. Muchos de ellos ejercían diversos cargos en la corte y todos fueron nombrados caballeros de la Orden de la Banda.

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Las Órdenes militares; Calatrava, Santiago y Alcántara en el reino de Castilla, participaban muy activamente en las tareas defensivas al tener en su poder numerosas fortalezas. Estaban muy vinculadas a la corona ya que Alfonso XI se había encargado de poner como maestres de las ordenes a gentes afines a él,e incluso a sus hijos. No tenemos muy claro cuantos hombres podrían poner en pie se habla de mil a dos mil, pero parecen cifras exageradas. Sus labores en la batalla eran de las más peligrosas. En el asedio de Algeciras Nuño Chamizo, maestre de la Orden de Alcántara murió ahogado en una operación nocturna.

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Las tropas de las guarniciones de las fortalezas tenían una grandisima importancia pues no solo se encargaban de proteger la plaza en caso de asedio, sino que eran, también, las encargadas de realizar las cabalgadas o incursiones en territorio enemigo a fin de agotarle económicamente. El número de hombres dependía de la plaza de la que formaran parte, una mas grande requeriría o podría mantener a más que una pequeña, en todo caso el mantenimiento de las guarniciones de la frontera era un gasto muy cuantioso para las arcas reales.

Estas fuerzas, aunque de carácter reducido tenían un gran peso en la guerra. Pero el grueso de las fuerzas del rey eran las huestes señoriales y las milicias concejiles:

Para ponerguerreros cristianso del siglo XIV.jpg en pie de guerra a los nobles se recurría a la institución del vasallaje que obligaba al noble a prestar `Auxilium et Consilium´ este auxilium es ayuda militar, que se prestaba por un servicio de tres meses, aunque en algunos casos se superaba dicho plazo. Pero esta ayuda no salía gratis se pagaba con los llamados libramientos que en tiempos de Alfonso XI costaban al tesoro real ocho millones de maravedies. Sin embargo, el rey establecía como debía ser usada esta soldada; un tercio para el pertrecho militar, los dos tercios restantes debían costear la hueste del magnate. La práctica consistía en que el rey daba los libramientos y se esperaba a la reunión de la hueste en un plazo determinado en un punto determinado, desde donde se saldría a la consiguiente operación militar. Cada cien mil maravedies se debía aportar un hombre a caballo, por cada hombre a caballo dos a pie, uno lancero y otro ballestero. Se hace distinción entre jinete y caballero; el primero es un hombre a caballo que no disponía de protección completa y cabalgaba a la `jineta´,técnica aprendida de los musulmanes y que consiste en llevar al caballo con las rodillas, en resumen caballería ligera. El segundo es un caballero totalmente armado con armadura completa tanto el como el caballo. Los hombres de la frontera no servían a cambio de libramiento, sino que servían en función de la tierra que poseyesen.

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El carácter de guerra casipermanente que vivió la Península Ibérica hizo que las ciudades desarrollaran unas milicias militares muy activas que además de defender sus ciudades realizaban cabalgadas contra los musulmanes con cierta regularidad e iniciativa propia. Dependiendo del acuerdo al que se llegase con el rey cada municipio debía dar una cantidad determinada de soldados para servir al rey. Uno de los tipos de guerreros que aportaban las ciudades son los caballeros ciudadanos. Alfonso XI estableció que a cambio de privilegios fiscales los hombres con un determinado patrimonio tenían obligación de mantener caballo y servirle en la guerra. También, los ballesteros eran una aportación importante de las ciudades ya que muchos gremios tenían como norma entrenar milicias de ballesteros que eran muy apreciados en la guerra. Las ciudades que más contribuían al esfuerzo bélico eran las fronterizas.

LosVenecianos.jpg soldados extranjeros acudieron a la Península para combatir al moro y limpiar sus pecados y ver si podían sacar algún beneficio de esta lucha, sin embargo muchas veces eran más una molestia que una ayuda debido a su desconocimiento de las tácticas empleadas en el territorio peninsular. De la flota no diremos nada pues ya se hará un artículo sobre guerra naval en la Edad Media. Como podemos deducir de lo expuesto anteriormente la imagen clásica que nos ha legado Hollywood sobre los ejércitos medievales compuestos por campesinos mal equipados y entrenados es falsa. Se busca la participación de fuerzas habituadas a la guerra con soldados que a pesar de tener un carácter estacional su preparación es bastante profesional y están habituados a la guerra. En la guerra defensiva si que es cierto que el que un día es campesino puede empuñar su horca como arma improvisada para defender sus posesiones en un momento determinado, pero cuando se trata de ir a la guerra se busca la profesionalidad todo lo que se pueda.

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Santa Teresa de Jesús y la espiritualidad de su tiempo

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Espiritualidad Franciscana por el Greco

A fines de la edad media y principios de la edad moderna en Europa surge una nueva forma de sentir la religiosidad que no solo afecta al clero, sino que llega a todas partes de la sociedad. La nueva corriente promulgaba la interiorización y el recogimiento como forma de alcanzar a Dios. Mediante la meditación y el aislamiento se podría llegar a ver y escuchar a la divinidad. Esto queda recogido en el tercer abecedario espiritual, editado en 1527, escrito por Francisco de Osuna, monje de la orden de san Francisco de Asís. Esta nueva ola de entender la religiosidad atentaba contra las bases tradicionales de la fe católica ya que se animaba a la lectura de las sagradas escrituras por parte de los fieles y a su interpretación, cosa totalmente prohibida en la fe católica, que entendía que la biblia debía ser interpretada por los clérigos y transmitida a los fieles. En España se condeno estas prácticas y se las ataco al igual que se ataco a los brotes de luteranismo que iban surgiendo.

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A raíz de esta nueva tendencia de misticismo surgieron las beatas. Las beatas eran mujeres las cuales, dentro del seno de comunidades religiosas, decían tener concesiones de Dios en forma de visiones, sueños, y diversas experiencias sobrehumanas. Durante el siglo XVI aparecieron diversos casos de estas beatas que manifestaban sus experiencias. Como es el caso de sor María de Santo Domingo conocida como la beata de Piedrahita, la cual contó con el apoyo de poderosos incluso del mismo rey lo cual evito que la inquisición la acusara a pesar de algunos escándalos que la envolvían, como recibir hombres por la noche en su habitación. Como esta vemos otras muchas beatas, que en la mayor parte de los casos eran farsantes y estafadoras, las cuales más tarde o más temprano acababan por ser juzgadas y condenadas por la inquisición. Santa Teresa de Ávila entró en este círculo de beatas conociendo a las llamadas beatas de Villanueva de la Jara. Junto con la persecución a las falsas beatas, la inquisición, persiguió también a los autores que se autodenominaban “espirituales” y cuyas obras eran incluidas en el índice de libros prohibidos. Pedro de Alcántara, Luis de Granada, Juan de Ávila son algunos de los nombres de autores de obras de filosofía espiritual que son acusados de herejía por la inquisición y que protagonizan los autos de fe. Santa Teresa se formo con esos libros espirituales que la transmitieron esa filosofía y forma de entender la religiosidad de una manera intimista y profunda.

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San Agustín de Hipona. El santo influyó considerablemente en la obra de la santa.

Las fases espirituales de la santa serian dos; una que va hasta 1559 donde se provoca una “conversión”, en la santa, y otra que va hasta su muerte. En su primera etapa, la cual estará marcada por la terrible enfermedad que sufrirá, la cual llega a su punto álgido entre 1537-1539. Esta enfermedad y el debilitamiento que agrava su salud debido a la regla monástica a la que está sometida, la aparta de la vida del convento hasta 1542. Sobre su enfermedad se ha debatido mucho y se llega a la conclusión generalizada, aunque no única, de que padecía epilepsia, y que su gran crisis de 1537, dos años después de tomar los hábitos, fue un ataque epiléptico de gran magnitud. Su débil salud la marco de por vida y siempre padeció sus efectos. Se ha dicho que esa epilepsia tuvo que ver en sus éxtasis y que son los causantes de sus visiones. Después de su gran crisis, en la cual incluso se la dio por muerta durante 3 días, llevaron a una relajación en su disciplina espiritual. Abandono sus ejercicios espirituales y no cumplía con devoción sus obligaciones religiosas como el rezo o la meditación. En 1554 leyó un libro que la marco profundamente, al igual que lo hiciera un año antes la visión de un cuadro de Cristo, el libro las confesiones de san Agustín. Tras esta lectura decide retomar todo lo que dejo atrás, vuelve a los ejercicios espirituales. A raíz de esto su espiritualidad crece rápidamente. En 1557 oye las primeras palabras sobrenaturales, en 1559-1560 tienen lugar las visiones imaginarias e intelectuales, y finalmente en 1560, en abril, tiene lugar la transverberación.

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El soberbio éxtasis de santa Teresa reflejado por Bernini

No entiende la contemplación como un abandono de la razón. En unos años donde la inquisición perseguía el iluminismo interiorista que rechazaba los postulados y dogmas de la iglesia católica, y se entregaba al sentir personal, la santa en ningún momento abogo por el abandono de la razón. Ella misma se remitía a los doctores de la iglesia y pensaba que contemplación y razón tienen que ir unidas para llegar a Dios. De esa misma manera san Juan de la cruz entendía la espiritualidad y pasando por el tamiz de la razón sus experiencias llegaban a Dios de una forma superior e infalible.

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Para la santa a Dios se puede llegar a través de tres vías; se le puede llegar a conocer a través de la razón y la reflexión del mundo en el que se vive lo cual sería lo propio de la filosofía, mediante la fe y la revelación de la palabra de Dios por medio de las escrituras, y por último a través de la mística o contemplación se puede no solo llegar al conocimiento del señor, sino que también, se puede llegar a verle de forma directa y entrar en contacto con él. Las dos primeras formas no permiten la visión de Dios en primera persona. Es con la mística, con la meditación y el recogimiento como se puede llegar a la visión de Dios. Santa Teresa, posiblemente influida por los tratados de mística que venían del norte de Europa, dividía la experiencia mística en fases diferenciadas. Ella usaba como metáfora del alma un castillo de diamante puro el cual estaba dividido en estancias. La fase ascética, que contemplan los místicos europeos y san Juan de la cruz, Santa teresa la corresponde con las tres primeras estancias, luego se pasa a las fases de oración de recogimiento y de quietud respectivamente, se llega entonces a la oración de unión (pérdida del sentido), después de esto viene el éxtasis y por último la comunión total o unión con Dios también llamado matrimonio espiritual.

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San Juan de la Cruz

Al igual que usa como metáfora del alma un castillo de diamante, la Santa, también asimila al agua a la contemplación. La contemplación en su obra tiene tres virtudes “la contemplación calma las pasiones, purifica el alma y la sosiega”. Mediante la simbología del agua la Santa muestra las etapas de la vida espiritual primero ascesis y penitencias dolorosas, la oración de quietud, la pérdida de conocimiento y la unión con Dios. La evolución espiritual no se produce linealmente como si de un sistema evolutivo se tratara. Todo es un proceso dialectico entre las distintas fases las cuales interactúan entre sí. Este volver a pasar continuamente por todas las etapas se refuerza con la idea de que el conocimiento de Dios es el conocimiento de uno mismo. Por esto la santa anima a reflexionar una y otra vez, aunque no eternamente, para así conseguir ese conocimiento personal que llega a través de Dios. Este conocimiento de uno mismo que es anterior al conocimiento de Dios debe ser hecho desde una humildad justa. Para la santa es importante el justo conocimiento del individuo de forma adecuada y justa para no desmerecer ni sobrepasar las virtudes de uno mismo. Es bueno el querer mejorar e intentar mayores obras.

La ascesis que practica la santa, entendida como el desprecio del cuerpo y lo terrenal y ensalzamiento del alma, no es una mortificación constante y desmesurada, más bien aboga por una penitencia justa como medio para la unión con Dios. El ascetismo y la penitencia para la santa no eran requerimientos previos al éxtasis ya que ella había tenido éxtasis antes de aplicar penitencias algunas. La forma de entrar en esos estados místicos no es activa, el mecanismo no es que a través de ellos se llega a Dios, por el contrario es la pasividad lo que hace que Dios provoque los estados místicos.

Teresa de Ávila sufre a lo largo de su vida tanto visiones como revelaciones sobrenaturales y por otro lado los estados místicos. Para ella esas visiones eran regalos que debían ser disfrutados. Nunca tuvo alucinaciones sus experiencias fueron imaginadas e intelectuales, no vio formas corpóreas. Ella decía que veía con os ojos del alma cuando tenía sus visiones mentales lo cual quiere decir que ella misma no las localizaba fuera de su ser. La primera de estas experiencias imaginarias fue en 1541 y en esa ocasión Jesús la dijo que dejara de frecuentar la compañía de cierta persona con la que pasaba tiempo. La primera intelectual fue en 1559 mientras rezaba y mientras sintió la presencia de Jesús. La diferencia entre estos dos tipos de experiencias radica en que en las mentales si observa, dentro de su mente, con claridad figuras mientras que en las experiencias intelectuales solo lo siente, no ve ni oye nada es una sensación de presencia que ella tiene y que achaca a Jesús. Los estados místicos a los que se sometía la santa empiezan con la oración de quietud, ejercicios de recogimiento, los cuales eran realizados por ella mediante la lectura y es interactiva pues se realizan ejercicios mentales en este estado. La oración contemplativa es una fase totalmente intuitiva y pasiva, en ella se siente paz y felicidad. En el matrimonio espiritual es cuando el alma se une a Dios de forma total, según santa Teresa ella tuvo esa experiencia por primera vez en 1572 cuando iba a comulgar con san Juan de la Cruz.

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Convento de los Carmelitas Descalzos de Segovia

El éxtasis se puede producir en cualquier momento. la santa empezó a sentir menos a partir de 1566. Durante el éxtasis no se suele produce una pérdida de consciencia, más bien es una alteración del místico, el cual sufre cambios en la respiración y en el calor corporal y se producen trastornos psicosomáticos. Durante su vida, Teresa de Ávila, experimento varias levitaciones que no pueden ser explicadas de forma científica, una de estas manifestaciones ocurrió en 1574 en el Carmelo de Segovia teniendo por testigo a una monja de allí. Al parecer no tenía interés alguno, la santa, de que se conocieran estos milagros.

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Harald Hardrada; El último vikingo.

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Harald representado en una vidriera en la catedral de Lerwick

Harald Sigursson Hardrada, “gobernante severo”, nacido en 1015 en Noruega, perteneciente al linaje de Harald Cabellera Hermosa,y hermanastro del rey noruego Olaf Haradsson. Era un hombre grande, media 1,95 cm en una época donde la media es el 1,70. De larga melena rubia y con fieros ojos azules es el prototipo de vikingo que todos tenemos en mente. Lucho contra Canutode Dinamarca por el trono de noruega junto a su hermano participando en 1030 en la batalla de Stiklestad, su prueba de fuego, en la que perdieron contra los partidarios del rey danés. Resulto herido en el transcurso de la batalla y hubiera muerto de no haber conseguido arrastrarse hasta una zanja donde lo encontró un compañero. Le acogió una familia campesina que le cuidó hasta que se repuso y pudo huir a Suecia.

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Batalla de Stiklestad, 1030.

Reunió a un grupo de exiliados noruegos y con ellos en 1031 partió hacia Kiev buscando suerte como mercenarios. El principe Yaroslav, que había sido aliado de Olaf, les acogió y les empleó por tres años. Pidió la mano de su hija Isabel y, como si de una saga mítica se tratase, el príncipe le dijo que no sería suya hasta que aumentase su fama y riqueza haciéndole así digno de ella. Siguiendo el requerimiento de Yaroslav, Harald, salió en 1034 hacia “Miklagard” que traducido es la gran ciudad, el nombre con el que los hombres del norte denominaban a Bizancio. Se alistó en la guardia varega, cuerpo de élite y guardianes del emperador bizantino, que en aquel momento era Miguel IV. Harald empezó a hacerse con una gran riqueza, no solo por su paga de guardia, sino que también estafando y robando dinero mediante triquiñuelas. En 1040 Harald comandó a los varegos en Sicilia. Fué enviado a Bulgaria para luchar contra el rebelde Delianos en 1041. En Mosinópolis recibió el rango de Spatharokandidatos de manos de Miguél IV “el Paflagonio” por sus hazañas. También fué llamado “Bolgara Brenni” azote de los búlgaros.

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Constantino IX y su esposa Zoe flanqueando a Cristo.

 

Miguel V derroco a su antecesor Miguel IV en una guerra civil. El nuevo emperador licenció a los varegos y los reemplazo por una guardia escita. Harald fué encarcelado junto a sus compañeros. Cuatro meses después comenzó una nueva revuelta en contra de este emperador y Harald aprovecho los disturbios para escapar y liberar a sus compañeros. Se posicionó en el bando de Constantino IX en la nueva guerra civil, el cual fue vencedor de esta. El propio noruego cegó a Miguel V y a su tío. Aprovecho esta guerra para saquear y seguir haciéndose con botín. Fue nombrado comandante de la guardia varega, pero esto suponía que no podía abandonar la ciudad de Constantinopla haciéndole complicado llevar su gran tesoro fuera del Imperio Bizantino. En 1043 compró barcos y en secreto huyó a Rusia para seguir con su plan.

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Varegos

Allí consiguió aquello por lo que había vivido tantas cosas en el este; se casó con Isabel. Ya con 28 años era uno de los hombres mas conocidos de su tiempo. Regresó a Noruega en 1045 y gobernó junto a su medio sobrino Magnus. Al morir su pariente en 1047 el trono  de Noruega y Dinamarca pasó a sus manos y gobernó en solitario. Purgó a la nobleza exiliando a muchos y matando, según el se vanagloriaba, a 13. Luchó contra el rey danés Svein Estrithsson con el cual negoció la paz en 1064, perdiendo así Dinamarca. Miró hacia Inglaterra a partir de este momento.

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Representación de uno de los barcos que podrían haber sido usados por Harald.

En 1066, con una gran flota, entró por el estuario del Humber, en el mar del norte, para subir por el río Ouse, con el fin de atacar York junto a Tostig, hermano del rey Harold de Inglaterra. Se desembarco en Ricall, a unos 16 km de York, una ciudad totalmente vikinga donde se avituallaron y consiguieron caballos. El 2o de septiembre avanzó hacia Fullford, donde encontró una importante fuerza inglesa comandada por Morcar y Edwin, hermanos rivales de Tostig. En la batalla Harald desplegó su estandarte llamado “el desolador” en el que aparecía un cuervo. La batalla fue dura, pero el ejercito de Hardrada se impuso y se tomo York.

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Representación de la batalla de Starmford Bridge

El 25 de septiembre el noruego sale de Ricall otra vez con el fin de recaudar impuestos en la región de Stamford Bridge. No se esperaba combate, por lo tanto muchos hombres no llevaban armadura dejando esta en el campamento. El campamento se dejó guarnecido por hombres y al mando estaba Olaf, el hijo de Hardrada y un tal Eyestein.  A 19 km del campamento, en el puente, los noruegos vieron aparecer una gran nube de polvo perteneciente al ejercito de Haroldo. Inmediatamente se enviaron mensajeros a caballo a Ricall. Según la saga hubo una reunión entre Tostig,  Harald y un emisario de Haroldo, que resultó ser el propio Haroldo. Es probable que esto fuese un invento de la saga ya que seguramente Haroldo aprovechase la sorpresa para lanzarse rápido por el enemigo. La defensa fue obstinada a pesar de la inferioridad numérica de los noruegos. Harald fue muerto al atravesarle una flecha la garganta, también cayó Tostig. Eyestein llegó tarde a la batalla, pero en vez de retirarse con el resto de fuerzas decidió vengar a su rey. Se produjo una segunda batalla encarnizada volviendo a ser derrotado el ejercito noruego a la muerte de Eyestein. Los noruegos fueron perseguidos hasta sus naves y se hizo jurar a Olaf que nunca mas regresarían. De las 300 naves que llegaron a inglaterra solo 24 volvieron a Noruega. Así, luchando por agrandar su reino, fue como murió el último vikingo.

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Muerte de Harald Hardrada por Peter Nicolai Arbo.

Curiosidades y anecdotas de Roma

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Estamos acostumbrados a conocer la alta política, los grandes hechos de armas, las intrigas, el funcionamiento de su estado, su religión y sus ritos, pero pocas veces nos cuentan anécdotas cotidianas de Roma. Aquí dejo una pequeña selección extraidas del libro fr J.C. Mckeowen “Gabinete de curiosidades romanas”: 

  • Orbilio fue citado como testigo ante un tribunal para testificar contra un hombre que era defendido por el padre del futuro emperador Galba, 3 a.C. 69 d.C. En una maniobra para intentar ponerle nervioso, Galba, que era jorobado, le pregunto que cual era su profesión, a lo que Orbilio respondió, “Me dedico a dar zurras a los jorobados a la luz del sol”. 
  • Celso en su libro La medicina lega a la medicina un procedimiento de descircuncisión.
  • San Agustín, que estaba profundamente disgustado con la forma de enseñar de su época, dijo: “Eso de; una y una dos; dos y dos cuatro… Era para mi una cantinela odiosa”. San Agustín, Confessiones 1.13.22.
  • Adriano, 76 d.C. 138 d.C., decretó que si un soldado intentaba suicidarse, harto de su vida castrense, fuese dado de baja de modo ignominioso. Justiniano, Digesto, 49.16.6.7.
  • Cesar fue capturado de joven por piratas, los cuales pidieron un rescate por el. Finalmente el futuro dictador fue intercambiado por un rescate, pero no se fué sin amenazarles diciéndoles que volvería, les encontraría y les crucificaría… y así lo hizo años después. Plutarco, Vida de Julio Cesar 2.
  • En un principio correspondía a las propias familias el hacer justicia cuando sufrían un asesinato en su seno. En la ley de las 12 tablas no se habla de leyes referidas al asesinato.
  • Parece ser que algunos pescadores sin escrúpulos tenían la costumbre mostrar luces a los barcos como si fueran faros, pero con la intención de llevarlos hacía las rocas y que naufragasen recogiendo así sus mercancías en el naufragio. Justiniano, Digesto 47,9,10.
  • Por lo visto había quién usaba huevos de cuervo para tener el pelo bien negro. Se recomendaba también, para evitar que los dientes se volvieran negros, enjuagarse la boca con aceite. Eliano, Historia de los animales 1.48.
  • Los supervivientes de los naufragios mostraban su agradecimiento a los dioses afeitándose la cabeza. Juvenal, Sátiras 11.81.
  • A un parricida se le golpea con varas de color rojo sangre, se le mete en un saco con un perro, un gallo, un mono y una víbora, se cose el saco y se arroja al mar. Si el mar esta lejos se arroja a las fieras del circo. Justiniano, Digesto 48.9.9.
  • Apuleyo fue acusado de brujería debido a que se caso con una viuda rica, pensandose que la había hechizado para ello.
  • Los romanos jugaban a las damas y se levantaban de su asiento para mostrar respeto ante alguien.
  • Tras la batalla de Carras 53 a.C., derrota de los romanos, los partos encontraron en el bagaje de un oficial pornografía. Plutarco, Vida de Craso 32.
  • Catón el viajo creía y recomendaba que el que una persona alimentada a base de col orinase a un niño esto sería sano para el niño…
  • La palabra abracadabra, de la cual hemos perdido su significado, aparece por primera vez en Liber medicinalis en torno a fines del siglo II d.C. o s III d.C. En este tratado se recomienda escribir la palabra en un pergamino y llevarlo enrollado alrededor del cuello como cura contra la fiebre.
  • HIC IACET CORPUS PVERI NOMINANDI: “Aquí yace el cuerpo de un niño insertar nombre”. Por lo visto el picapedrero que hacía la inscripción de esta lapida se le olvidó poner el nombre del niño y dejó la fórmula que se usaba de forma genérica.
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Brujería en la Edad Media

El vocablo bruja (broxa) lo encontramos en un códice escrito a fines del siglo XIII en el reino de Aragón. Esta palabra se refiere a un demonio femenino. En el concepto de bruja mucho va a tener que ver el conflicto que va a tener la iglesia y su órgano encargado de perseguir la herejia; la inquisición, con los cátaros y valdenses durante el siglo XII y XIII. Estas escisiones del dogma cristiano son combatidas a fuego y sangre buscando en ellas el pecado mas oscuro y la más directa participación del demonio en ellos. De las confesiones arrancadas bajo tortura se sacan terribles conclusiones de lo que estos cultos hacen; misas burlescas del dogma católico, orgías multitudinarias, adoración al enemigo de Dios…etc. Estos rasgos pasan rápido al acervo popular y configuran la imagen de la bruja adoradora del demonio que lanza maleficios a la gente si no se someten a sus designios. Aunque debemos observar que algunos de sus rasgos vendrán de mas antiguo. A la bruja medieval que participa en los sabbaths o aquelarres, vocablo euskera que hace referencia al campo donde pace un cabrón, entiéndase un macho cabrío, se unen rasgos como el de ser una anciana que vive alejada de la sociedad en el bosque lo cual ya se observa en la definición que hacían los griegos, misóginos y un poco cuadriculados ellos,  de sus brujas, que como no, eran mujeres que no pertenecían al ordenamiento social establecido. Los romanos, que eran bastante supersticiosos, también creían en que ciertas personas podían causar la desgracia de los demás usando para ello el mal de ojo o maleficium. 

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La bruja o brujo, mujer que se dedica a ofrecer cuidados mágico religiosos a la comunidad a cambio de algún pago o en otras ocasiones extorsionaba a la comunidad si la pagaban no cometería ninguna tropelía contra ella, era algo que llevaba existiendo mucho tiempo atrás enmarcados dentro de las religiones paganas. Muchas culturas tenían esa figura en su sistema, y por lo general suele ser gente entre dos mundos; el civilizado y el salvaje; entre lo aceptado por la sociedad y lo que no; entre el caos y el orden, en definitiva, gente que podía producir rechazo en algunos casos, pero que era necesaria para el funcionamiento de la comunidad. El cristianismo quiso acabar con todo rastro de paganismo, cosa que hizo en muchas regiones bastante mal, véase el caso de Euskadi, donde cultos prerromanos sobrevivían en fechas tan tardías como los siglos XIV y XV. Estas costumbres paganas no se extinguieron cuando los de las sotanas predicaron la palabra de Cristo, solo mudaron su aspecto incluso integraron elementos de la mitología cristiana a su corpus.

Sin embargo, si ya tenemos una concepción de bruja y de brujería tan definida hacia fines del siglo XIII. ¿Por qué la primera bruja incausada y ejecutada en la Península Ibérica, una tal Gracia la Valle, se da en el año 1498 en Zaragoza? Este hecho es el pistoletazo de salida para una oleada de ejecuciones por brujería sin precedentes en territorio peninsular, no como en Francia, donde las hogueras llevaban crepitando desde hacía mucho ya. Es más, esta oleada de fervor purificador es tomada con suspicacia por la junta central de la inquisición la cual intenta arrojar luz sobre el asunto y parar el caos que se esta produciendo.

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El canon episcopi, escrito a principios del siglo X postulaba que todo lo que se atribuía a las brujas; magia, maleficios, invocaciones demoníacas, poderes sobre el clima…etc. eran supersticiones de paganos y herejes, totalmente falsas y por tanto condenables por ser contrarias al dogma cristiano. Pero esta linea tan firme que condena estos actos como vanas supersticiones se va desdibujando en el s XIII y siendo el s XIV determinante para echarlo por tierra. Recordemos que fue el s XIV para Europa. Por un lado tenemos una época de conflictos militares generalizados, con la guerra de los cien años como guerra estrella y que tendrá su reflejo en el territorio peninsular, donde también habremos de contar con varias guerras civiles en el reino de Castilla y la guerra castellano aragonesa de los dos Pedros. Estas guerras inciden sobre la población de forma directa e indirecta; no solo han de pagar impuestos para mantener las tropas mercenarias que se contratan, sino que sufren el saqueo de los soldados enemigos y a veces de los propios. Recesión económica y una bajada en la producción de los alimentos que provoca que la gente tenga muy difícil su sostenimiento. Y para rematar este cóctel la gran estrella de rock del siglo, la que mas muertes generó, nos referimos a la inconfundible peste negra que llega a Hispania hacia 1348, una enfermedad que matara a un tercio de la población europea y que incide brutalmente sobre los ya debilitados campesinos, nobles, eclesiásticos, incluso reyes como en Alfonso XI de Castilla muerto durante el sitio de Gibraltar, 1349, por esta enfermedad.

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Con este ambiente no es de extrañar que la gente, servidores temerosos del señor, empezase a pensar que a ver si no estaban adorando al correcto y que quizá el otro, el que tenía cuernos y rabo, era el que realmente se preocupaba por ellos, o quizá había que volver a usos antiguos casi olvidados. Al fin y al cabo ¿No había sido la unión con los humanos uno de los motivos por los que muchos ángeles fueron expulsados del cielo por Dios? Y empieza aquí lo bueno. Hasta ese momento el que se consideraba fuente de todos los males es Dios que los usa para castigar a los pecadores, pero este giro de la gente hacia el demonio, y el consiguiente florecimiento de cultos brujeriles por Europa, hará que la doctrina oficial cambie y empiece ser el demonio el que esparce el mal por la tierra para desesperar al hombre y que este reniegue de Dios. Así de retorcido es el eterno enemigo. Y aquí están las brujas y brujos como nuevos intercesores entre los simples mortales y una fuerza superior que les dará protección de lo malo. Surgen cultos heréticos brujeriles por Francia y la Península Ibérica. Juan XXII en una bula en 1326/27 decretó que todo lo atribuido a brujas y brujos era cierto y que por ello debían pagar con su vida en la hoguera. Esto fue rematado en 1484, cuando Inocencio VIII promulgó la bula Sumis desiderantes, el cual termina de confirmar la existencia de la brujería y da la jurisprudencia en estos casos en exclusiva a los tribunales inquisitoriales. La superstición se convertía en realidad por mandato papal… irónico. Esta táctica devolvería al redil a muchos de los que coqueteaban con la idolatría y la herejía y hizo que la bruja se convirtiese en el chivo expiatorio de todos los males.

Mientras que en Francia, y otras partes de Europa del norte, tenemos una persecución total de brujas tomando totalmente en serio las palabras del Papa, en los territorios que conformarán la futura España hay división de opiniones. Tenemos inquisidores que se aferran a la corriente de pensamiento francesa y creen a pies juntillas que la brujería es real y el demonio actúa a través de las brujas. Otros piensan que solo es superstición, locuras, e imaginaciones aquello que dicen que son brujerías y maleficios por tanto nada sobrenatural hay en ello, y por tanto se recomienda ser menos vehementes en tales casos. En el territorio Peninsular tenemos mas predominancia de los segundos, lo cual hace que durante toda la Edad Media se tomen con muchas reservas esto de la brujería. Además, la inquisición no tendrá una notable presencia hasta su instauración por los reyes católicos, y aún así se preocuparan mas por judíos y moriscos que por brujas y brujos. Que al fin y al cabo los primeros si son reales y tangibles y los segundos pueden ser desde charlatanes a locos.

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¿Cual es el perfil de la bruja? Primero hay que saber que las brujas pueden serlo de forma innata, porque nazcan con una cualidad determinada que las hace serlo, o que se obtiene por medio de un pacto con un ente superior demoníaco… esa era la creencia popular. Se piensa que la mayoría de las personas que practican la brujería son mujeres debido a que estas son mas débiles mentalmente, envidiosas, lujuriosas, y vengativas y, por tanto, el vehículo perfecto para que satanás esparza su obra por la tierra. La bruja es una mujer que vive generalmente sola, sin estar sometida a la tutela de ningún varón, lo cual en la edad media es algo totalmente fuera de las normas sociales. La imagen de una mujer vieja es falsa, o por lo menos no era lo mas común, por lo visto los juicios normalmente iban dirigidos contra mujeres entre 20 y 30 años. Recordemos que las mujeres se casaban muy jóvenes y era normal que enviudaran pronto. Por definición la mujer medieval debía estar bajo la responsabilidad de un varón como ya se explicó en este blog en un artículo anterior. Suelen encontrarse en el ámbito rural donde la vida es más dura que en las ciudades, viviendo en los limites del pueblo y los espacios naturales salvajes. Eran mujeres analfabetas que aprendían en virtud de la cultura de transmisión oral. El estar solteras hacía que se las achacara ser mujeres del demonio, de ahí la insistencia de la iglesia en equiparar brujería a satanismo. Si una monja se casaba con Dios la bruja lo haría con el diablo. Esta es la explicación que se da a que tengan los remedios tan necesitados para la comunidad; medicinas contra los dolores, ayuda en los partos, curación de las enfermedades del ganado, asegurar las lluvias para las cosechas… son algunas de las labores de las que se encargaba la bruja. A menudo lo que se da es más una relación de extorsión, no es que hagan llover y por ella la recompensan, más bien la recompensan y ya ella hace llover. Es por esto que cuando la desgracia asola la región se empuñan horcas y antorchas y la histeria colectiva hace que se fije como objetivo a la que antaño fuera proveedora de remedios.

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Como bien sabemos hoy en día la magia es superstición y como tal solo afecta a quién cree en ella. Pensemos un momento desde el punto de vista de un campesino medieval. Una persona que no tiene ninguna educación, que vive atemorizada por la cultura oficial a fin de hacerle sumiso, que asiste a unos cultos que no entiende pues no se hacen en su idioma, y aún así le dicen que una fuerza superior es la que controla todo. Con estos preceptos es normal que creyera que cuando una bruja le daba una poción contra sus migrañas, la cual sería una infusión de hierbas naturales, esta estaba obrando algo fuera de este mundo. Y no es que estas mujeres fuesen timadoras que supiesen que sus conjuros estaban vacíos de toda realidad, ellas, insertas como estaban en ese sistema, realmente llegaban a creer en sus supuestos poderes. Si preparaban una poción cuyo objetivo era causar graves dolores estomacales a alguien, por ejemplo, usaban raros componentes, algunos bastantes desagradables, mientras recitaban palabras mágicas en su realización, pero el agente culpable de que la pócima funcionase era el acónito, la cicuta, las hojas de x planta, que echaban en ello. Lo mismo pasa con los remedios, además la sugestión de las victimas es una factor harto importante para que sus poderes tengan efecto. Un mal de ojo será efectivo si convencemos a nuestro objetivo de que es real, su cerebro inconscientemente hará que se tropiece, que rompa un espejo, que haga algo mal. Con un remedio pasa igual, si alguien quiere creer que algo funciona para calmar su dolor esto le calmara su dolor aunque sea agua, lo que la ciencia moderna conoce como efecto placebo, aunque, eso si, no se consiguen milagros con esto, si enfermaban de peste las posibilidades e morir no disminuían por muchos ungüentos “mágicos” que se aplicaran. Y en cuanto al asunto de las reuniones del sabbath, aquelarres, el volar, ver al demonio, transmutarse en animales y un largo etc. recordemos que estas mujeres solían usar hierbas que son potentes estupefacientes… por tanto, un buen colocón de beleño las llevaba volando a cualquier sitio, pero a ellas y a cualquiera que lo tome.

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