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Harald Hardrada; El último vikingo.

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Harald representado en una vidriera en la catedral de Lerwick

Harald Sigursson Hardrada, “gobernante severo”, nacido en 1015 en Noruega, perteneciente al linaje de Harald Cabellera Hermosa,y hermanastro del rey noruego Olaf Haradsson. Era un hombre grande, media 1,95 cm en una época donde la media es el 1,70. De larga melena rubia y con fieros ojos azules es el prototipo de vikingo que todos tenemos en mente. Lucho contra Canutode Dinamarca por el trono de noruega junto a su hermano participando en 1030 en la batalla de Stiklestad, su prueba de fuego, en la que perdieron contra los partidarios del rey danés. Resulto herido en el transcurso de la batalla y hubiera muerto de no haber conseguido arrastrarse hasta una zanja donde lo encontró un compañero. Le acogió una familia campesina que le cuidó hasta que se repuso y pudo huir a Suecia.

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Batalla de Stiklestad, 1030.

Reunió a un grupo de exiliados noruegos y con ellos en 1031 partió hacia Kiev buscando suerte como mercenarios. El principe Yaroslav, que había sido aliado de Olaf, les acogió y les empleó por tres años. Pidió la mano de su hija Isabel y, como si de una saga mítica se tratase, el príncipe le dijo que no sería suya hasta que aumentase su fama y riqueza haciéndole así digno de ella. Siguiendo el requerimiento de Yaroslav, Harald, salió en 1034 hacia “Miklagard” que traducido es la gran ciudad, el nombre con el que los hombres del norte denominaban a Bizancio. Se alistó en la guardia varega, cuerpo de élite y guardianes del emperador bizantino, que en aquel momento era Miguel IV. Harald empezó a hacerse con una gran riqueza, no solo por su paga de guardia, sino que también estafando y robando dinero mediante triquiñuelas. En 1040 Harald comandó a los varegos en Sicilia. Fué enviado a Bulgaria para luchar contra el rebelde Delianos en 1041. En Mosinópolis recibió el rango de Spatharokandidatos de manos de Miguél IV “el Paflagonio” por sus hazañas. También fué llamado “Bolgara Brenni” azote de los búlgaros.

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Constantino IX y su esposa Zoe flanqueando a Cristo.

 

Miguel V derroco a su antecesor Miguel IV en una guerra civil. El nuevo emperador licenció a los varegos y los reemplazo por una guardia escita. Harald fué encarcelado junto a sus compañeros. Cuatro meses después comenzó una nueva revuelta en contra de este emperador y Harald aprovecho los disturbios para escapar y liberar a sus compañeros. Se posicionó en el bando de Constantino IX en la nueva guerra civil, el cual fue vencedor de esta. El propio noruego cegó a Miguel V y a su tío. Aprovecho esta guerra para saquear y seguir haciéndose con botín. Fue nombrado comandante de la guardia varega, pero esto suponía que no podía abandonar la ciudad de Constantinopla haciéndole complicado llevar su gran tesoro fuera del Imperio Bizantino. En 1043 compró barcos y en secreto huyó a Rusia para seguir con su plan.

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Varegos

Allí consiguió aquello por lo que había vivido tantas cosas en el este; se casó con Isabel. Ya con 28 años era uno de los hombres mas conocidos de su tiempo. Regresó a Noruega en 1045 y gobernó junto a su medio sobrino Magnus. Al morir su pariente en 1047 el trono  de Noruega y Dinamarca pasó a sus manos y gobernó en solitario. Purgó a la nobleza exiliando a muchos y matando, según el se vanagloriaba, a 13. Luchó contra el rey danés Svein Estrithsson con el cual negoció la paz en 1064, perdiendo así Dinamarca. Miró hacia Inglaterra a partir de este momento.

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Representación de uno de los barcos que podrían haber sido usados por Harald.

En 1066, con una gran flota, entró por el estuario del Humber, en el mar del norte, para subir por el río Ouse, con el fin de atacar York junto a Tostig, hermano del rey Harold de Inglaterra. Se desembarco en Ricall, a unos 16 km de York, una ciudad totalmente vikinga donde se avituallaron y consiguieron caballos. El 2o de septiembre avanzó hacia Fullford, donde encontró una importante fuerza inglesa comandada por Morcar y Edwin, hermanos rivales de Tostig. En la batalla Harald desplegó su estandarte llamado “el desolador” en el que aparecía un cuervo. La batalla fue dura, pero el ejercito de Hardrada se impuso y se tomo York.

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Representación de la batalla de Starmford Bridge

El 25 de septiembre el noruego sale de Ricall otra vez con el fin de recaudar impuestos en la región de Stamford Bridge. No se esperaba combate, por lo tanto muchos hombres no llevaban armadura dejando esta en el campamento. El campamento se dejó guarnecido por hombres y al mando estaba Olaf, el hijo de Hardrada y un tal Eyestein.  A 19 km del campamento, en el puente, los noruegos vieron aparecer una gran nube de polvo perteneciente al ejercito de Haroldo. Inmediatamente se enviaron mensajeros a caballo a Ricall. Según la saga hubo una reunión entre Tostig,  Harald y un emisario de Haroldo, que resultó ser el propio Haroldo. Es probable que esto fuese un invento de la saga ya que seguramente Haroldo aprovechase la sorpresa para lanzarse rápido por el enemigo. La defensa fue obstinada a pesar de la inferioridad numérica de los noruegos. Harald fue muerto al atravesarle una flecha la garganta, también cayó Tostig. Eyestein llegó tarde a la batalla, pero en vez de retirarse con el resto de fuerzas decidió vengar a su rey. Se produjo una segunda batalla encarnizada volviendo a ser derrotado el ejercito noruego a la muerte de Eyestein. Los noruegos fueron perseguidos hasta sus naves y se hizo jurar a Olaf que nunca mas regresarían. De las 300 naves que llegaron a inglaterra solo 24 volvieron a Noruega. Así, luchando por agrandar su reino, fue como murió el último vikingo.

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Muerte de Harald Hardrada por Peter Nicolai Arbo.

Curiosidades y anecdotas de Roma

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Estamos acostumbrados a conocer la alta política, los grandes hechos de armas, las intrigas, el funcionamiento de su estado, su religión y sus ritos, pero pocas veces nos cuentan anécdotas cotidianas de Roma. Aquí dejo una pequeña selección extraidas del libro fr J.C. Mckeowen “Gabinete de curiosidades romanas”: 

  • Orbilio fue citado como testigo ante un tribunal para testificar contra un hombre que era defendido por el padre del futuro emperador Galba, 3 a.C. 69 d.C. En una maniobra para intentar ponerle nervioso, Galba, que era jorobado, le pregunto que cual era su profesión, a lo que Orbilio respondió, “Me dedico a dar zurras a los jorobados a la luz del sol”. 
  • Celso en su libro La medicina lega a la medicina un procedimiento de descircuncisión.
  • San Agustín, que estaba profundamente disgustado con la forma de enseñar de su época, dijo: “Eso de; una y una dos; dos y dos cuatro… Era para mi una cantinela odiosa”. San Agustín, Confessiones 1.13.22.
  • Adriano, 76 d.C. 138 d.C., decretó que si un soldado intentaba suicidarse, harto de su vida castrense, fuese dado de baja de modo ignominioso. Justiniano, Digesto, 49.16.6.7.
  • Cesar fue capturado de joven por piratas, los cuales pidieron un rescate por el. Finalmente el futuro dictador fue intercambiado por un rescate, pero no se fué sin amenazarles diciéndoles que volvería, les encontraría y les crucificaría… y así lo hizo años después. Plutarco, Vida de Julio Cesar 2.
  • En un principio correspondía a las propias familias el hacer justicia cuando sufrían un asesinato en su seno. En la ley de las 12 tablas no se habla de leyes referidas al asesinato.
  • Parece ser que algunos pescadores sin escrúpulos tenían la costumbre mostrar luces a los barcos como si fueran faros, pero con la intención de llevarlos hacía las rocas y que naufragasen recogiendo así sus mercancías en el naufragio. Justiniano, Digesto 47,9,10.
  • Por lo visto había quién usaba huevos de cuervo para tener el pelo bien negro. Se recomendaba también, para evitar que los dientes se volvieran negros, enjuagarse la boca con aceite. Eliano, Historia de los animales 1.48.
  • Los supervivientes de los naufragios mostraban su agradecimiento a los dioses afeitándose la cabeza. Juvenal, Sátiras 11.81.
  • A un parricida se le golpea con varas de color rojo sangre, se le mete en un saco con un perro, un gallo, un mono y una víbora, se cose el saco y se arroja al mar. Si el mar esta lejos se arroja a las fieras del circo. Justiniano, Digesto 48.9.9.
  • Apuleyo fue acusado de brujería debido a que se caso con una viuda rica, pensandose que la había hechizado para ello.
  • Los romanos jugaban a las damas y se levantaban de su asiento para mostrar respeto ante alguien.
  • Tras la batalla de Carras 53 a.C., derrota de los romanos, los partos encontraron en el bagaje de un oficial pornografía. Plutarco, Vida de Craso 32.
  • Catón el viajo creía y recomendaba que el que una persona alimentada a base de col orinase a un niño esto sería sano para el niño…
  • La palabra abracadabra, de la cual hemos perdido su significado, aparece por primera vez en Liber medicinalis en torno a fines del siglo II d.C. o s III d.C. En este tratado se recomienda escribir la palabra en un pergamino y llevarlo enrollado alrededor del cuello como cura contra la fiebre.
  • HIC IACET CORPUS PVERI NOMINANDI: “Aquí yace el cuerpo de un niño insertar nombre”. Por lo visto el picapedrero que hacía la inscripción de esta lapida se le olvidó poner el nombre del niño y dejó la fórmula que se usaba de forma genérica.
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Brujería en la Edad Media

El vocablo bruja (broxa) lo encontramos en un códice escrito a fines del siglo XIII en el reino de Aragón. Esta palabra se refiere a un demonio femenino. En el concepto de bruja mucho va a tener que ver el conflicto que va a tener la iglesia y su órgano encargado de perseguir la herejia; la inquisición, con los cátaros y valdenses durante el siglo XII y XIII. Estas escisiones del dogma cristiano son combatidas a fuego y sangre buscando en ellas el pecado mas oscuro y la más directa participación del demonio en ellos. De las confesiones arrancadas bajo tortura se sacan terribles conclusiones de lo que estos cultos hacen; misas burlescas del dogma católico, orgías multitudinarias, adoración al enemigo de Dios…etc. Estos rasgos pasan rápido al acervo popular y configuran la imagen de la bruja adoradora del demonio que lanza maleficios a la gente si no se someten a sus designios. Aunque debemos observar que algunos de sus rasgos vendrán de mas antiguo. A la bruja medieval que participa en los sabbaths o aquelarres, vocablo euskera que hace referencia al campo donde pace un cabrón, entiéndase un macho cabrío, se unen rasgos como el de ser una anciana que vive alejada de la sociedad en el bosque lo cual ya se observa en la definición que hacían los griegos, misóginos y un poco cuadriculados ellos,  de sus brujas, que como no, eran mujeres que no pertenecían al ordenamiento social establecido. Los romanos, que eran bastante supersticiosos, también creían en que ciertas personas podían causar la desgracia de los demás usando para ello el mal de ojo o maleficium. 

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La bruja o brujo, mujer que se dedica a ofrecer cuidados mágico religiosos a la comunidad a cambio de algún pago o en otras ocasiones extorsionaba a la comunidad si la pagaban no cometería ninguna tropelía contra ella, era algo que llevaba existiendo mucho tiempo atrás enmarcados dentro de las religiones paganas. Muchas culturas tenían esa figura en su sistema, y por lo general suele ser gente entre dos mundos; el civilizado y el salvaje; entre lo aceptado por la sociedad y lo que no; entre el caos y el orden, en definitiva, gente que podía producir rechazo en algunos casos, pero que era necesaria para el funcionamiento de la comunidad. El cristianismo quiso acabar con todo rastro de paganismo, cosa que hizo en muchas regiones bastante mal, véase el caso de Euskadi, donde cultos prerromanos sobrevivían en fechas tan tardías como los siglos XIV y XV. Estas costumbres paganas no se extinguieron cuando los de las sotanas predicaron la palabra de Cristo, solo mudaron su aspecto incluso integraron elementos de la mitología cristiana a su corpus.

Sin embargo, si ya tenemos una concepción de bruja y de brujería tan definida hacia fines del siglo XIII. ¿Por qué la primera bruja incausada y ejecutada en la Península Ibérica, una tal Gracia la Valle, se da en el año 1498 en Zaragoza? Este hecho es el pistoletazo de salida para una oleada de ejecuciones por brujería sin precedentes en territorio peninsular, no como en Francia, donde las hogueras llevaban crepitando desde hacía mucho ya. Es más, esta oleada de fervor purificador es tomada con suspicacia por la junta central de la inquisición la cual intenta arrojar luz sobre el asunto y parar el caos que se esta produciendo.

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El canon episcopi, escrito a principios del siglo X postulaba que todo lo que se atribuía a las brujas; magia, maleficios, invocaciones demoníacas, poderes sobre el clima…etc. eran supersticiones de paganos y herejes, totalmente falsas y por tanto condenables por ser contrarias al dogma cristiano. Pero esta linea tan firme que condena estos actos como vanas supersticiones se va desdibujando en el s XIII y siendo el s XIV determinante para echarlo por tierra. Recordemos que fue el s XIV para Europa. Por un lado tenemos una época de conflictos militares generalizados, con la guerra de los cien años como guerra estrella y que tendrá su reflejo en el territorio peninsular, donde también habremos de contar con varias guerras civiles en el reino de Castilla y la guerra castellano aragonesa de los dos Pedros. Estas guerras inciden sobre la población de forma directa e indirecta; no solo han de pagar impuestos para mantener las tropas mercenarias que se contratan, sino que sufren el saqueo de los soldados enemigos y a veces de los propios. Recesión económica y una bajada en la producción de los alimentos que provoca que la gente tenga muy difícil su sostenimiento. Y para rematar este cóctel la gran estrella de rock del siglo, la que mas muertes generó, nos referimos a la inconfundible peste negra que llega a Hispania hacia 1348, una enfermedad que matara a un tercio de la población europea y que incide brutalmente sobre los ya debilitados campesinos, nobles, eclesiásticos, incluso reyes como en Alfonso XI de Castilla muerto durante el sitio de Gibraltar, 1349, por esta enfermedad.

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Con este ambiente no es de extrañar que la gente, servidores temerosos del señor, empezase a pensar que a ver si no estaban adorando al correcto y que quizá el otro, el que tenía cuernos y rabo, era el que realmente se preocupaba por ellos, o quizá había que volver a usos antiguos casi olvidados. Al fin y al cabo ¿No había sido la unión con los humanos uno de los motivos por los que muchos ángeles fueron expulsados del cielo por Dios? Y empieza aquí lo bueno. Hasta ese momento el que se consideraba fuente de todos los males es Dios que los usa para castigar a los pecadores, pero este giro de la gente hacia el demonio, y el consiguiente florecimiento de cultos brujeriles por Europa, hará que la doctrina oficial cambie y empiece ser el demonio el que esparce el mal por la tierra para desesperar al hombre y que este reniegue de Dios. Así de retorcido es el eterno enemigo. Y aquí están las brujas y brujos como nuevos intercesores entre los simples mortales y una fuerza superior que les dará protección de lo malo. Surgen cultos heréticos brujeriles por Francia y la Península Ibérica. Juan XXII en una bula en 1326/27 decretó que todo lo atribuido a brujas y brujos era cierto y que por ello debían pagar con su vida en la hoguera. Esto fue rematado en 1484, cuando Inocencio VIII promulgó la bula Sumis desiderantes, el cual termina de confirmar la existencia de la brujería y da la jurisprudencia en estos casos en exclusiva a los tribunales inquisitoriales. La superstición se convertía en realidad por mandato papal… irónico. Esta táctica devolvería al redil a muchos de los que coqueteaban con la idolatría y la herejía y hizo que la bruja se convirtiese en el chivo expiatorio de todos los males.

Mientras que en Francia, y otras partes de Europa del norte, tenemos una persecución total de brujas tomando totalmente en serio las palabras del Papa, en los territorios que conformarán la futura España hay división de opiniones. Tenemos inquisidores que se aferran a la corriente de pensamiento francesa y creen a pies juntillas que la brujería es real y el demonio actúa a través de las brujas. Otros piensan que solo es superstición, locuras, e imaginaciones aquello que dicen que son brujerías y maleficios por tanto nada sobrenatural hay en ello, y por tanto se recomienda ser menos vehementes en tales casos. En el territorio Peninsular tenemos mas predominancia de los segundos, lo cual hace que durante toda la Edad Media se tomen con muchas reservas esto de la brujería. Además, la inquisición no tendrá una notable presencia hasta su instauración por los reyes católicos, y aún así se preocuparan mas por judíos y moriscos que por brujas y brujos. Que al fin y al cabo los primeros si son reales y tangibles y los segundos pueden ser desde charlatanes a locos.

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¿Cual es el perfil de la bruja? Primero hay que saber que las brujas pueden serlo de forma innata, porque nazcan con una cualidad determinada que las hace serlo, o que se obtiene por medio de un pacto con un ente superior demoníaco… esa era la creencia popular. Se piensa que la mayoría de las personas que practican la brujería son mujeres debido a que estas son mas débiles mentalmente, envidiosas, lujuriosas, y vengativas y, por tanto, el vehículo perfecto para que satanás esparza su obra por la tierra. La bruja es una mujer que vive generalmente sola, sin estar sometida a la tutela de ningún varón, lo cual en la edad media es algo totalmente fuera de las normas sociales. La imagen de una mujer vieja es falsa, o por lo menos no era lo mas común, por lo visto los juicios normalmente iban dirigidos contra mujeres entre 20 y 30 años. Recordemos que las mujeres se casaban muy jóvenes y era normal que enviudaran pronto. Por definición la mujer medieval debía estar bajo la responsabilidad de un varón como ya se explicó en este blog en un artículo anterior. Suelen encontrarse en el ámbito rural donde la vida es más dura que en las ciudades, viviendo en los limites del pueblo y los espacios naturales salvajes. Eran mujeres analfabetas que aprendían en virtud de la cultura de transmisión oral. El estar solteras hacía que se las achacara ser mujeres del demonio, de ahí la insistencia de la iglesia en equiparar brujería a satanismo. Si una monja se casaba con Dios la bruja lo haría con el diablo. Esta es la explicación que se da a que tengan los remedios tan necesitados para la comunidad; medicinas contra los dolores, ayuda en los partos, curación de las enfermedades del ganado, asegurar las lluvias para las cosechas… son algunas de las labores de las que se encargaba la bruja. A menudo lo que se da es más una relación de extorsión, no es que hagan llover y por ella la recompensan, más bien la recompensan y ya ella hace llover. Es por esto que cuando la desgracia asola la región se empuñan horcas y antorchas y la histeria colectiva hace que se fije como objetivo a la que antaño fuera proveedora de remedios.

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Como bien sabemos hoy en día la magia es superstición y como tal solo afecta a quién cree en ella. Pensemos un momento desde el punto de vista de un campesino medieval. Una persona que no tiene ninguna educación, que vive atemorizada por la cultura oficial a fin de hacerle sumiso, que asiste a unos cultos que no entiende pues no se hacen en su idioma, y aún así le dicen que una fuerza superior es la que controla todo. Con estos preceptos es normal que creyera que cuando una bruja le daba una poción contra sus migrañas, la cual sería una infusión de hierbas naturales, esta estaba obrando algo fuera de este mundo. Y no es que estas mujeres fuesen timadoras que supiesen que sus conjuros estaban vacíos de toda realidad, ellas, insertas como estaban en ese sistema, realmente llegaban a creer en sus supuestos poderes. Si preparaban una poción cuyo objetivo era causar graves dolores estomacales a alguien, por ejemplo, usaban raros componentes, algunos bastantes desagradables, mientras recitaban palabras mágicas en su realización, pero el agente culpable de que la pócima funcionase era el acónito, la cicuta, las hojas de x planta, que echaban en ello. Lo mismo pasa con los remedios, además la sugestión de las victimas es una factor harto importante para que sus poderes tengan efecto. Un mal de ojo será efectivo si convencemos a nuestro objetivo de que es real, su cerebro inconscientemente hará que se tropiece, que rompa un espejo, que haga algo mal. Con un remedio pasa igual, si alguien quiere creer que algo funciona para calmar su dolor esto le calmara su dolor aunque sea agua, lo que la ciencia moderna conoce como efecto placebo, aunque, eso si, no se consiguen milagros con esto, si enfermaban de peste las posibilidades e morir no disminuían por muchos ungüentos “mágicos” que se aplicaran. Y en cuanto al asunto de las reuniones del sabbath, aquelarres, el volar, ver al demonio, transmutarse en animales y un largo etc. recordemos que estas mujeres solían usar hierbas que son potentes estupefacientes… por tanto, un buen colocón de beleño las llevaba volando a cualquier sitio, pero a ellas y a cualquiera que lo tome.

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Convulsión en Roma; los Graco y su proyecto de reforma social.

Anteriormente vimos como se desarrollo el que posiblemente sea uno de los conflictos sociales que más han influido en el nacimiento y consolidación de Roma. No creamos que con las leyes promulgadas hasta la segunda mitad del siglo III a.C. se soluciona el problema de base, y es que debajo de este conflicto entre gentes de la élite económica subyace el conflicto entre aquellos que conforman las capas mas humildes y los anteriores citados. Durante la expansión romana por el mediterráneo los grandes beneficios económicos, en forma de tierras, fueron repartidos con bastante desigualdad creando enormes brechas sociales. A pesar de ello el crecimiento seguía satisfaciendo de forma general a los ciudadanos romanos hasta la segunda mitad del siglo II a.C. Pero las guerras contra celtíberos y lusitanos que se dieron en el s II a.C. no hicieron mas que sangrar las arcas públicas sin tener unos beneficios directos lo cual se traduce en subidas de impuestos que inciden en el mediano y pequeño campesino, los cuales la gran mayoría de las veces  caían en grandes deudas que acababan pagando con su libertad convirtiéndose en esclavos de los acreedores .

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Además, se produce un cambio en la política exterior romana que repercute en el ejército. Se empieza a controlar de forma directa a los países que invaden lo cual requiere de mas hombres en el ejercito, pero recordemos que antes de la reforma de Mario hacia el 107 a.C. el ejercito esta encuadrado por soldados campesinos propietarios con cierto nivel de rentas, los llamados adsidui, la solución que se pone es la de bajar el nivel de renta necesario para la entrada al ejercito. No todos los llamados a filas iban contentos, y menos con la inclusión de gente perteneciente a clases mas bajas, así que en el 152 a.C. se produce un un rechazo tal a la leva que se tuvo que suspender.

Legionario del siglo II

En el año 136 a.C. una revuelta de esclavos toma Sicilia, isla productora de grano, y la recesión económica, relacionada con las guerras, y el desempleo provocaron un clima de gran inestabilidad y enfrentamiento social en roma. Ya vimos como el conflicto patricio plebeyo acabó con la creación de una nueva nobleza senatorial que controlaba roma y que en un principio tuvo una política de bloque. En este momento surgen dos bloques dentro de la nobleza que se va a enfrentar encarnizadamente por el control de Roma. El tribunado de la plebe se convirtió en el arma de las facciones enfrentadas para hacer valer sus programas políticos y sus intereses propios. Las leyes del 139, Gabinia, y la del 137, Casia, aseguraron el voto secreto de los ciudadanos lo cual evitaba que estos fuesen coaccionados asegurando el libre ejercicio del sufragio, o por lo menos más que antes. Los Escipión Emiliano son los primeros en aprovecharse de todo esto para, atrayendo a los desfavorecidos, ganar votos y poder llevar a cabo sus planes. A esto lo podríamos denominar populismo. Ya en el 140 a.C. un testaferro de Escipión presento una ley de reparto de tierras que fue retirada por la oposición senatorial. Frente a Escipión encontramos a Apio Claudio Pulquer que, con la ayuda del tribuno de la plebe Tiberio Graco desde el 133 a.C., intentó sacar adelante otro reparto de tierras entre los proletarios.

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¿Vamos viendo como va el juego? Prometiendo el reparto de tierras y acabar con la desastrosa situación que experimentaban los humildes se buscaba ganar el voto de estos y así llevar a cabo sus planes. En su reforma agraria, Tiberio, plantea limitar la posesión privada de tierras pertenecientes al estado para así tener un ager que dar a colonos en régimen de usufructo a perpetuidad. Con ello se proponían solventar los problemas sociales, pero sobre todo, aumentar las bases de reclutamiento al favorecer al mediano propietario. Claramente la nobleza terrateniente se abalanzo sobre la reforma como los lobos sobre la oveja, contra atacando con el otro tribuno de la plebe, llamado Octavio, el cual vetó la ley. En una maniobra política sin precedentes, Tiberio propuso la deposición de Octavio ante la asamblea arguyendo que si un cargo público iba contra los intereses del pueblo este debía ser depuesto. Consiguió lo que se proponía y su ley salio adelante siendo supervisada por él, su hermano Cayo, y Apio Claudio, su suegro.

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Aunque el senado intentó sabotear el proyecto otorgando una cantidad mínima de presupuesto, Tiberio, propuso usar el tesoro de la ciudad de Pérgamo para llevarlo a cabo. Este hecho enfureció más aún a los senadores que empezaban a temer todo este tipo de intromisiones.La reforma no contentaba a todos. Los itálicos veían peligrar sus posesiones que podían ser expropiadas ya que al no ser ciudadanos romanos no serían beneficiarios de la reforma, y los proletarios urbanos no tenían intereses en el campo por lo que eran más propensos a seguir los dictados del bando de Escipión. El día en que se debía reelegir a Tiberio en el 132 a.C. un grupo de senadores irrumpieron en la asamblea causando el pánico resultando en el asesinato de Tiberio. A tiberio le sustituyo Licinio Craso en la comisión que llevaba a cabo la reforma agraria. El bando de Escipión intentó usar a los itálicos para desestabilizar la reforma y por el motivo que antes se expuso estos se pusieron a su favor para evitar su desgracia. Para apaciguarles y atraerles a su causa Fulvio Flaco consul en el 125 a.C. propuso concederles la ciudadanía. Un golpe de efecto magistral que daba impulso a la causa de los Graco. El senado respondió expulsando a los itálicos de Roma y enviando a Flaco a las Galias con un pobre pretexto. La ciudad itálica de Fregellae se sublevo ante esto y fue arrasada.

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Cayo Graco fue elegido tribuno de la plebe en el 123 a.C. Sus primeras medidas iban destinadas a dar mayor control del pueblo sobre los políticos y a evitar que sucesos como el asesinato de su hermano volviesen a ocurrir. Se pretende avanzar con el proyecto de Tiberio pero dando saltos adelante como por ejemplo la creación de nuevas colonias, distribución de grano por parte del estado a un precio menor que el del mercado privado, equipar a los soldados desde el estado y prohibir el reclutamiento de los menores de 16. Para costear esta carísima política social se promulgó la lex Sempronia de provincia de Asia por la cual los recursos de dicha provincia serían arrendados a compañías de publicani. Promulgó la lex iudiciaria que daba a los equites el control de los tribunales que juzgan los casos de corrupción. Con esta medida pretendería atraer a su causa a los grandes capitales, así como evitar los abusos de poder de la clase senatorial.

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Livio Druso, un tribuno, fue el encargado de cargar contra Cayo y derrotarle. Para ello , durante una ausencia en Roma de Cayo, fundo doce colonias en Italia, cosa imposible pues no había tierra para todas, y evitó la venta de lotes de tierra para el proyecto de los futuros populares. Consiguió su objetivo y derrotó políticamente a su rival. Cayo intentó rematar su proyecto de otorgar la ciudadanía a los latinos. Livio Druso apeló al egoismo y se podría incluso decir que a cierta xenofobia alegando que los romanos perderían sus privilegios exclusivos y el reparto barato de trigo. La ley fue tumbada y no vio la luz. En el 121 a.C. Cayo no fue reelegido tribuno. Los enemigos de la reforma agraria esparcieron rumores sobre el mal fario de la fundación de una colonia en Cartago. Se dio la votación para derogar los principios legales que legitimaban la colonia lo cual cedió paso a tumultos. Se confirió a los cónsules poder para actuar dentro de Roma a fin de reestablecer el orden. Las fuerzas del orden asaltaron el Aventino donde se encontraba Cayo Graco, el cual se hizo matar por un esclavo viendo que no tenía salida alguna. La represión posterior dejó a más de tres mil muertos partidarios de los Graco.

Muerte de Cayo Graco

Todo este clima de inestabilidad no cesa con la dura represión impuesta por los senadores mas recalcitrantes pertenecientes a la gran nobleza terrateniente. El conflicto evolucionara y surgirán dos partidos que ya se han empezado a dibujar: Populares y Optimates. Pero eso lo contaremos en el siguiente artículo.

Breve biografía de sufragistas norteamericanas.

Susan Brownell Anthony, 1820-1906: fue una de las más destacadas sufragistas americanas y luchadora por los derechos de la mujer. Nació en el seno de una familia acomodada de religión cuáquera en Massachusetts. Durante toda su vida estuvo implicada como activista en diversos movimientos: participó en el movimiento antialcohólico, también simpatizo y participo en la causa abolicionista. En 1863 con la guerra civil fundo la liga de mujeres leales para apoyar la causa abolicionista. En 1851 conoció a Elizabeth Cady Stanton, con la que denuncia las leyes discriminatorias del estado de Nueva York. Al final de la guerra consideraron que su lucha debía ser el sufragio universal, por lo cual fundaron la National Women Suffrage Association, con el fin de que se promulgara una enmienda constitucional para conseguir el voto de los ciudadanos y ciudadanas. Entre 1868 y 1870 publico un periódico llamado “Revolution” con un carácter de denuncia. Estuvo presente en la creación, en Europa, de la Asamblea de Mujeres que reunió a mujeres de 48 nacionalidades distintas para discutir sobre su situación. Dimitió con 80 años del cargo de presidenta de la National Women Suffrage Associaition después de toda una carrera dedicada a conseguir la igualdad.

Susan B Anthony

Alice Paul, 1885-1977: nacida en Pusdale, también de familia de clase acomodada y de religión cuáquera, al igual que su amiga Susan. Su educación en la religión antes citada la enseño los valores de la igualdad de género y el pacifismo. Estudió en el Swarthmore college, del cual su abuelo fue fundador en 1864. Esta institución era mixta y recibió clases de destacadas profesoras de su época como Sussan Cunninghan, la cual la marco profundamente . Después de cuatro años de estudio se licencio en biología en 1905. A lo largo de su vida obtuvo más títulos y logros académicos, se licencio en sociología, en derecho, y en economía. En 1907 se traslado a Inglaterra para estudiar trabajo social. Allí fue cuando entro en contacto directo con el movimiento sufragista femenino ingles. Conoció a Christabel Pankhurst, 1880-1913 la cual encarnaba la lucha sufragista con acción directa con actos como la interrupción de eventos para denunciar la situación, o arrojar piedras en las manifestaciones, y se une de forma activa a su lucha. Vuelve a estados unidos en 1910 y se une a la Asociación Nacional Americana para el Sufragio de la Mujer, que había fundado Susan B. Anthony, fue rápidamente nombrada jefa de la comisión del congreso. En 1912, junto con Lucy Burns y Crhistal Eastman, comienza una campaña para conseguir el derecho a voto de la mujer en Washington, donde organizó un desfile que termino violentamente por parte de hombres que asaltaron a las mujeres que marchaban increpándolas. Disensiones con Carrie Chapman, presidenta de la Asociación Nacional Americana para el Sufragio de la Mujer, sobre cómo conseguir los objetivos, ya que Alice abogaba por el método inglés de lucha violenta, y por querer incluir una enmienda en la constitución, llevaron a Alice a abandonar la asociación y crear en 1916 el Partido Nacional de la Mujer. Su acción más destacada es la de formar guardia delante de la casa blanca instando al presidente a que diese pie a la reforma. Cuando estallo la guerra el ambiente se caldeo llevando a las autoridades a atacar a los piquetes ante la casa blanca. Se produjeron detenciones por cargos absurdos como la obstrucción al tráfico, entre las detenciones estaba la de la propia Paul. En la cárcel siguió con la huelga de hambre, el trato dentro fue brutal e inhumano lo cual salto a la prensa que consiguió que la opinión pública se pusiese de parte de las sufragistas. Finalmente todas fueron excarceladas. En 1919 el presidente apoyó la enmienda 19, aprobada con el apoyo decisivo del estado de Tennesse.

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Lucy Burns, 1879-1966: de familia irlandesa católica nace en Nueva York en 1879. Estudia en la Academia Femenina de Brooklyn, institución que combinaba la educación femenina tradicional en religión y costumbres con una apertura a ideas más liberales. Conoció a Laura Wylie, la primera mujer graduada en Yale, que fue uno de sus referentes en la vida. Lucy estudio también en la universidad de Columbia, en Vassar, y en Yale antes de graduarse como profesora de inglés. En 1906 fue a Alemania a continuar con sus estudios de filología, seguidamente fue a Oxford. En este último viaje fue cuando entro en contacto con el circulo activista de las Pankhurst y con la que sería su amiga, Lucy Paul. Se unió a la Unión Social y Política de Mujeres, para luchar por los derechos políticos de las mujeres en el reino unido. Uno de sus mayores logros, dentro de la asociación, fue la organización de un desfile en Edimburgo que formaba parte de la campaña para Escocia, en 1909. Después de su regreso a estados unidos, junto con Paul, se unieron a la asociación nacional americana para el sufragio femenino. Su línea de actuación estaba ligada a la de Paul, siendo las dos las innovadoras dentro del espíritu sufragista en estados unidos. Fundó con Paul el partido nacional de la mujer cuando decidieron pasar a un modo de protesta más activo siguiendo el modelo ingles. En 1914 hablo delante de los delegados del congreso, siendo la primera mujer que lo hizo, para defender la enmienda que debería conceder el derecho a voto de la mujer. En 1917 participo en lso piquetes frente a la casa blanca y como consecuencia de ello fue arrestada y encarcelada. En la cárcel sufrió los abusos de los funcionarios, y entro también en huelga de hambre. Finalmente vio como sus esfuerzos cristalizaron en la aprobación de la enmienda 19 que concedía el voto a la mujer.

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Crystal Catherine Eastman, 1881-1928: nació en Malborough, Massachussets. Cuando nació su hermano pequeño se mudaron a Nueva York. En 1889 su madre, Annis Bertha Ford, fue nombrada la primera ministra protestante de la historia. Su padre también era ministro de la misma congregación religiosa. Este ambiente religioso en el periodo anterior a la guerra civil había desarrollado ideas abolicionistas y de igualdad que influyeron en Crystal. Su hermano, con el que compartió gran parte de su vida, Max fue un activista socialista. Cuando vivía con su hermano se codeo con un grupo de intelectuales y activistas progresistas tales como, Inez Milholland o Floyd Dell. Se graduó en la universidad de Vassar en 1903 y paso también por la universidad de Columbia, obteniendo un máster en sociología, y en 1907 consiguió titulo de derecho por la universidad de Nueva York, siendo la segunda de su clase. Uno de sus primeros trabajos vino de la mano de Paul Kellog, consistía en investigar las condiciones de trabajo en Pittsburg. Su estudio desemboco en la primera ley de compensación de trabajadores. Se caso pero su matrimonio acabó en divorció. Tras su divorcio, en 1912, se fue a Milwaukee para coordinar y organizar campaña para conseguir el sufragio femenino en Wisconsin. No tuvo éxito en esta iniciativa. En 1913 se unió a Pul, y Burns para formar la unión del congreso, que mas tarde sería el partido nacional de la mujer. Durante la primera guerra mundial milito activamente en movimientos de carácter pacifista, como la liga internacional de mujeres por la paz y la libertad. En 1917, junto con su hermano Max, creo un periódico de política de carácter radical, también trataba sobre arte y literatura. Participo en la escritura de la decimonovena enmienda.

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Inez Milholland Boissevain, 1886-1916: nació en Brooklyn, Nueva York. Su familia era de condición acomodada y de carácter progresista. Fue educada en ideales de progreso tanto por su padre como por su madre. Se educo en Nueva York, en la escuela Comstock, y en el instituto Kensington, en Londres. Intento ir a Vassar pero no la aceptaron por ello entro a estudiar en la universidad de Willard para mujeres en Berlin. Durante su corta estancia en Vassar tuvo problemas porque intento organizar un encuentro para hablar del sufragio femenino, lo cual estaba prohibido. Intento entrar en las facultades de Yale, Harvard, y Cambridge, para estudiar derecho lo cual se le denegó pro ser mujer. Entro finalmente en la universidad de Nueva York en 1912. Estuvo unida a diversas causas pro derechos civiles. Lucho por los derechos de los negros, de las mujeres y de los niños. Entro en la asociación americana por el sufragio femenino, y cuando hubo la escisión de Paul y Burns se unió al partido nacional de la mujer. Desde 1911 fue una cara indispensable en los desfiles por el derecho a voto femenino. En 1913 abrió la que sería el desfile más llamativo de su época y el que más sensación causó, el desfile de Washington. Apareció vestida a la griega encima de un caballo blanco. En 1916 comenzó un tour de discursos por el oeste por el sufragio femenino. Durante ese año en 1916, en los Ángeles, se desmayó y fue trasladada al hospital donde murió días más tarde.

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Carrie Chapman Catt, 1859-1947: nacida en Wisconsin paso su niñez y juventud en Iowa. Estudio en la universidad de agricultura del estado de Iowa, tras tres años de estudio. Después de sus estudios se dedico a la enseñanza y llego a ser superintendente de las escuelas de la ciudad de Mason en 1885. Fue la primera mujer en ostentar el cargo de superintendente. En 1880 ya había entrado en la lucha por el sufragio femenino. Conoció a Susan B. Anthony, la cual la propuso para ser su sucesora en la asociación de nacional de mujeres por el voto femenino. Fue elegida en dos ocasiones; en 1900 y otra en 1915. Su segundo mandato coincidió con el apogeo de la lucha por el sufragio. Dirigió la campaña de Nueva York consiguiendo el voto para las mujeres en dicho estado. Su línea era más calmada y reformista que la de Alice Paul. Llevo a cabo múltiples discursos a favor de su causa. Algunos de sus argumentos eran racistas y mostraban los prejuicios de su época. Con la primera guerra mundial paro las reivindicaciones a fin de apoyar a la nación y mostrar unidad ante el enemigo común. Con la aprobación de la decimonovena enmienda se retiro del activismo político.

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Gracias a la lucha de estas mujeres se consiguió que en Estados Unidos las mujeres pudieran ejercer su derecho a voto y a participar en la vida política de su país. Un paso más fue dado en pos de la igualdad de los seres humanos sin importar raza, etnia, sexo, género o religión.

Inez Milholland

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El castillo medieval II, su papel en la guerra

Estamos acostumbrados a imaginarla guerra medieval como el choque de dos ingentes formaciones en una brutal carga, en la caballería lanzándose a toda velocidad lanza en ristre y destrozando a la infantería, descargas de flechas constantes contra el enemigo… todo eso que Hollywood, mejor o peor, ha retratado tantas veces en sus producciones. Sin embargo, la guerra medieval se basaba en los golpes de mano, en las razzias o algaras, en las que grupos mas o menos numerosos atacaban al enemigo con el objetivo de hacerle el mayor daño posible sufriendo el mínimo en las filas propias. Estos ataques iban dirigidos a diezmar los campos enemigos cogiendo todo lo posible como botín y quemando aquello que no se pudiese cargar. ¿Como se defendían los territorios y se dificultaba el avance del enemigo? Pues con los castillos.

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Castillo de Montsegur

Como arma militar el castillo es tanto ofensivo como defensivo. Además, de repeler los ataques enemigos sirve como plataforma desde donde enviar soldados a combatir, y son centros logísticos. Cuando se iniciaba un conflicto el señor del castillo; alcaide, castellano, marshall, sheriff…etc., limpiaba los alrededores de cualquier cosa que pudiese ser usada por el enemigo como defensa, como un bosque o aldeas, se limpiaba el foso,  y se preparaban parapetos de madera coronando las murallas y almenas. La puerta, la parte más vulnerable, al principio se protegía con una especie de torre de madera en la que quedaba dentro. Este concepto fue evolucionando hasta dar las puertas fortificadas rodeadas por dos torres.  El grado de fortificación que podía llegar a tener una puerta era tal que tomarla era un infierno para los asediadores. Puente levadizo, rastrillo, matacanes, giros en el pasillo, y demás hacían que el atacante se pensase dos veces lanzar un asalto a la puerta de un castillo.

STIRLING BRIDGE – THE SCOTS ATTACK THE ENGLISH VANGUARD

Las guarniciones de los castillos primeramente estaban formadas por campesinos que tenían que prestar x días de servicio, poco a poco este servicio se fue sustituyendo por un pago que servía para contratar mercenarios, o visto de otra forma, soldados profesionales, que guarneciesen los castillos, lo cual estaba muy extendido en el s XIII.

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Antes de poner en asedio un castillo se intentaban formas más pacíficas de para tomarlo como el uso de la diplomacia, la traición, o la demostración de fuerza del ejercito sitiador, lo cual podía bastar para convencer al señor de un castillo de que se encontraba en el bando equivocado. Si nada de eso funcionaba se procedía al asedio en primavera o verano cuando mejor tiempo hacía y era mas fácil suministrar a las tropas. Primero se producía lo que en la documentación castellana se conoce como la “tala de la huerta” que es el asalto, saqueo,  y destrucción de las aldeas y tierras de labranza alrededor de la fortaleza. Luego se rodeaba el objetivo con campamentos fortificados cortando todas las vías de suministros. El asalto a los muros de un castillo era una operación muy arriesgada y menos común de lo que pensamos, es por esto que el asedio tenía como objetivo agotar a los defensores por el hambre y la sed antes que asaltar sus murallas una y otra vez sacrificando innumerables hombres en el proceso. Por esta razón los aljibes, pozos que suministraban agua al castillo, eran de vital importancia.

castillo defensa

La guerra psicológica jugaba un papel fundamental por lo tanto. El hacer que el sitiado sintiese terror para conseguir que se rindiera lo antes posible era una táctica común durante los asedios. Para ello se amenazaba a los defensores con colgar a los capturados o con el arrasamiento de la ciudad hasta los cimientos, se devolvían las cabezas de los defensores caídos lanzándolas con onagros, se decapitaban enemigos delante de las murallas para que todos pudiesen verlo… en resumen todo un amplio abanico de prácticas que buscaban minar la moral. Los defensores no iban a la zaga en este campo y actuaban de manera similar siempre que podían buscando el mismo efecto en el adversario.

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Imagen donde se como han colgado al señor de la fortaleza para dar ejemplo

Las tácticas usadas para tomar una posición fortificada a la fuerza son, entre otras, la artillería, el uso del fuego, las minas, las maquinas de asedio; como torres y arietes, y el asalto. El fuego era un arma muy temida. Los atacantes lanzaban flechas de fuego, frascos con productos inflamables, o fuego griego, el cual llego a Europa en torno al siglo XII, con el objetivo de provocar incendios que mantuviesen ocupados a los defensores. También se usaban sulfuro y otros componentes para crear gases nocivos, un precedente de la guerra química. La artillería bate las murallas enemigas con el objetivo de causar los mayores daños posibles. Las minas se construían para derribar los muros enemigos, los defensores podían construir contraminas dándose cruentos combates bajo tierra, o con la idea de inundarlas con agua y ahogar a los excavadores. Otras veces el atacante buscaba traspasar las murallas, aparecer dentro de la fortaleza, y abrir las puertas a los atacantes. Los capitanes de fortalezas mas inteligentes podían poner cubos de agua en la muralla para poder detectar movimientos bajo tierra. Los arietes atacaban las puertas pesadamente mientras sus operadores permanecían cubiertos por su estructura. Las torres de asedio avanzaban pesadamente hacia las murallas con el fin de engancharse y expulsar a los guerreros contra el enemigo. A los primeros soldados que asaltaban la muralla se les denominaba la “vana esperanza” porque la cantidad de bajas que sufriría sería impresionante. Sin embargo los supervivientes aspiraban a las mayores glorias y recompensas.

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Asedio de Orleans en el momento en que Juana de Arco levanta el sitio

Los defensores también usaban armas de artillería en las plazas para su defensa. Además, estaban equipadas con diversos métodos para repeler los asaltos enemigos, como ganchos usados para arrojarles de las escalas, arrojar diversas sustancias y materiales calientes para escaldar a los enemigos, curiosamente el aceite hirviendo era usado pocas veces siendo mas común la arena caliente que se colaba por las armaduras al igual que el aceite y además era mas barata. Como es de suponer los ballesteros y arqueros se volvían muy valiosos en las defensas arrojando dardos a las fuerzas atacantes. Las salidas por parte de los defensores buscaban acabar con los campamentos de los atacantes, acabar con las máquinas de guerra del enemigo, o presentar batalla a la fuerza que se acercase. El objetivo del defensor es aguantar lo máximo posible a la espera de ayuda del exterior,o de que el invierno se echase encima de los atacantes obligándoles a retirar el asedio.

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Aunque estemos acostumbrado a ver en el cine como una fortaleza es tomada al asalto la mayor parte de las veces era el hambre y la sed lo que hacía que los defensores se rindiesen. El como hubiese sido de enconada la defensa de una plaza solía determinar la brutalidad con la que eran tratados los defensores después de su derrota. Si habían sido razonables y entregaban pronto el castillo sus vidas serían perdonadas, incluso se les podía permitir abandonar el lugar con sus posesiones. Si por el contrario su resistencia fue feroz lo más probable es que fuesen ejecutados sin ninguna compasión.

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Zenobia, la mujer que desafió al Imperio Romano

En la segunda mitad del s III d.C. el Imperio estaba en un momento políticamente inestable. Con la muerte de Alejandro  Severo, 208-235 d.C., se instaura un periodo que algunos historiadores denominan la anarquía militar. Numerosos opositores al gobierno central surgen por todo el territorio imperial oponiéndose a los designios del emperador y creando territorios independientes. Estos movimientos secesionistas duraban mas o menos dependiendo de la fuerza que tuviera en el momento el poder central.

Oriente no era ajeno a esta situación, y allí durante la segunda mitad del siglo III d.C. una ciudad manifestó esta tendencia separatista; Palmira. Todo empieza con la derrota, captura, esclavización, y mas tarde, la muerte de Valeriano a manos de los persas en el 263. La ciudad de Palmira esta situada en lo que hoy en día es Siria, y era una ciudad fronteriza con el Imperio Persa de Sapor I. Su riqueza venía en gran parte del comercio de artículos de lujo proveniente de oriente y de los oasis que poseía vitales para las caravanas. Cayó bajo el poder de los romanos en el s I d.C. y se integro perfectamente en el sistema imperial. El gobernante en ese momento era Septimio Odenato, un árabe romanizado, el era la tercera generación de su familia que poseía la ciudadanía romana. Este hombre comenzó a guerrear contra los persas por mandato imperial en venganza por lo de Valeriano, ganó mucho prestigio, y consiguió varios altos cargos dentro de la administración territorial. Sin embargo, nada de eso le impidió rondar al enemigo de los romanos cuando estos no últimos no supieron, o quisieron, satisfacer sus peticiones. Su poder e influencia en la región llega a tal punto que incluso llega a intitularse rey de reyes. Odenato muere, asesinado en una trama palaciega, en el 267 y sus cargos en vez de quedar a disposición de la administración imperial, que debería habérselo dado a quien quisiese, pasan a su hijo Vabalato, pero como este era un niño sera su madre, Zenobia, la que tome la regencia de Palmira, y por lo tanto la gobierne de forma efectiva. Pero antes acabó con el asesino de su esposo, Meonio.

Palmira

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Zenobia tendría unos treinta años, era culta, y muy bella según las fuentes, hablaba griego y egipcio, además algo de latín. En su discurso genealógico se decía descendiente de los Ptolomeo, dinastía gobernante de Egipto de origen griego. Era hija de un gobernador romano de Palmira, Julio Aurelio Zenobio.  Comenzara una campaña para desafiar al poder del emperador Aureliano, 214-175 d.C. Lo primero que hace es acuñar moneda en la cual salía la cara del emperador con la de su hijo, al cual daba los títulos de: senador, rey de Palmira, imperator (entendido como general),y dux romanorum (líder de los romanos). Lanzó una campaña militar contra los territorios arábigos y, además, en el 270 atacó Egipto derrotando a las tropas del gobernador provincial. Un año después de ese hecho se proclama a Vabalato augusto, y a Zenobia augusta, se deja de emitir moneda con la efigie de Aureliano, solo aparecerá la de Vabalato y en ocasiones la de su madre. Zenobia controlaba Siria, Egipto, Asia Menor casi completo, y parte de Arabia. Puede que la intención de la reina fuese que fuese nombrado su hijo coemperador.

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Tenemos muy pocos datos sobre Lucio Dominico Aureliano antes de ser emperador. Sabemos que provenia de la Dacia, de una familia campesina arrendataria de un senador. Ingresó en el ejercito con unos 20 años y tuvo un ascenso meteórico llegando muy alto en él. Acabo con las guerras góticas, y restauro el dominio imperial sobre la Galia, Hispania, y Britania. Era un hombre astuto, severo, frío, implacable y muy buen estratega, y era cuestión de tiempo que fijase su atención sobre el díscolo reino de Palmira.

Lucio Dominico Aureliano

La campaña contra Palmira comenzo en el 272 con el emperador al frente del ejército. Al principio no tuvo una gran resistencia, cuando llegó frente  a Tiana juró que no dejaría ni un perro con vida en la ciudad. El asedio duró poco ya que fue traicionada por uno de sus residentes. Al traidor le ejecutó, y cumplió su juramente… mató a todos los perros de la ciudad, pero prohibió el saqueo de la misma. En Immae tuvo un encontronazo de mayor envergadura. Para derrotar a los temibles catafractos les tendió una trampa. Envió a su caballería más ligera los cuales se retiraron en el primer choque conduciéndoles hacia una agotadora persecución. Cuando los romanos se reagruparon iniciaron el contraataque machacándoles sin piedad. Para enmascarar esta derrota ante la población hizo desfilar a un prisionero disfrazado como Aureliano por las calles de Antioquía para evitar el cambio de  bando de la población antes de que la reina huyera. Finalmente se puso bajo asedio Palmira. Zenobia intento escapar, pero aunque abandono la ciudad fue detenida por una patrulla romana cuando intentó cruzar el Eufrates. Zenobia se postró frente al emperador y dijo que ella solo se había levantado contra los emperadores que no eran dignos de gobernar el Imperio y, que Aureliano  era todo aquello que no fueron los anteriores. Se echó la culpa y se ejecutó a su consejero, un reputado estudioso de origen griego.

Legionarios siglo III

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Zenobia, junto con Tétrico el usurpador en la Galia, fue exhibida en Roma en el triunfo de Aureliano cargada de cadenas de oro. Palmira se levantó una vez mas en el 273, y esta vez la represión fue brutal contra la ciudad, llegando incluso a desviarse las rutas comerciales para quitarle su fuente de riqueza y que cayese en la pobreza. El final de Zenobia no esta claro. Puede que fuese asesinada en prisión, aunque hay autores que dicen que acabo sus días retirada en una villa de Tívoli. Lo que si se sabe es que su descendencia seguía ocupando puestos clave en el gobierno de la ciudad de Palmira años después.

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